Verizon comprará TracFone, expandiendo el control de los grandes operadores de la industria prepaga

Un logotipo de Verizon que se muestra junto con los precios de las acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York.
Agrandar / Un monitor que muestra el logotipo de Verizon y los precios de las acciones en la Bolsa de Valores de Nueva York el 4 de septiembre de 2018.

Getty Images | Bloomberg

Verizon hoy Anunciado ha llegado a un acuerdo para comprar TracFone en una mayor consolidación de la industria celular de EE. UU.

Verizon es uno de los tres principales operadores que operan redes inalámbricas a nivel nacional, junto con AT&T y T-Mobile (que recientemente compró Pique). TracFone es el distribuidor de servicios móviles más grande del país y ya depende principalmente de la red de Verizon para brindar conectividad. Más de 13 millones de los 21 millones de clientes de TracFone «actualmente confían en la red inalámbrica de Verizon a través de un acuerdo mayorista existente», según el anuncio de Verizon.

Una vez completada la venta, «todos los clientes de TracFone tendrán acceso» a la red de Verizon, un Hoja de datos de Verizon sobre el trato dijo. Verizon podría intentar trasladar a los clientes existentes de TracFone a planes de Verizon, ya que Verizon dijo que el acuerdo brindará «acceso mejorado a su red inalámbrica líder en la industria y un conjunto completo de productos y servicios de movilidad a una nueva base de clientes».

El acuerdo también podría aumentar la cantidad de modelos de teléfonos que se pueden comprar directamente de TracFone. «El jefe de consumidores de Verizon, Ronan Dunne, dijo que TracFone seguirá siendo un negocio distinto que se beneficiará del acceso a una gama más amplia de teléfonos móviles, dispositivos inteligentes y productos para el hogar conectado a través de la propiedad del operador». The Wall Street Journal escribió hoy.

TracFone es una subsidiaria de América Móvil, la empresa mexicana de telecomunicaciones fundada por Carlos Slim. TracFone tuvo alrededor de $ 8.1 mil millones en ingresos en 2019, mientras que Verizon informó $ 94,2 mil millones en ingresos inalámbricos para el año. (Los ingresos totales de Verizon, incluidas las líneas comerciales no inalámbricas, fueron de 131.900 millones de dólares).

La fusión Verizon / TracFone necesita aprobación regulatoria, y Verizon dijo que espera completar el acuerdo en la segunda mitad de 2021. El precio de venta es potencialmente de casi $ 7 mil millones, que consiste en $ 3,125 mil millones en efectivo, $ 3,125 mil millones en acciones de Verizon y a $ 650 millones adicionales en contraprestaciones en efectivo futuras relacionadas con el logro de ciertas medidas de desempeño y otros acuerdos comerciales «.

TracFone y otros revendedores generalmente brindan planes de datos más baratos que los operadores basados ​​en instalaciones como Verizon y lo hacen a través de planes prepagos en lugar de los de pospago que constituyen la mayor parte de los negocios de los grandes operadores. Los grandes operadores suelen ser dueños de las marcas de revendedores de prepago; por ejemplo, AT&T es dueño de Cricket Wireless, T-Mobile es dueño de la antigua marca MetroPCS y Verizon es dueño de Visible Wireless.

Dish también entró en el mercado de prepago por comprar Boost Mobile de T-Mobile, que acordó vender la antigua división Sprint para obtener la aprobación del Departamento de Justicia de su fusión con Sprint. Las empresas de cable han sido lanzamiento su propia servicios de revendedor, proporcionando una nueva competencia en esa parte del mercado inalámbrico.

Verizon pasará de AT&T y T-Mobile en prepago

El negocio de prepago de Verizon tenía alrededor de 4 millones de conexiones a mediados de 2020, por debajo de los 4,3 millones del año anterior. Eso es una gota en el cubo en comparación con los 115,9 millones de conexiones minoristas de pospago de Verizon y mucho menos que la cantidad de clientes prepagos de AT&T y T-Mobile.

«Al agregar TracFone, se guardaría [Verizon] en el primer lugar en el mercado de prepago «, escribió The Wall Street Journal.» T-Mobile, propietario del servicio Metro, tiene más de 20 millones de clientes de prepago. AT&T presta servicios a unos 18 millones de clientes de prepago de EE. UU. Principalmente a través de su marca Cricket «.

TracFone ofrece servicio con su propio nombre y varias otras marcas, incluidas Straight Talk, Simple Mobile, Total Wireless y Net10. La compañía tiene alrededor de 850 empleados y más de 90,000 tiendas minoristas, incluidas las cadenas Walmart, Best Buy, CVS, Dollar General y Family Dollar.

La fusión, dijo Verizon, «brindará a más consumidores estadounidenses que buscan planes inalámbricos de valor con experiencias mejoradas y servicios mejorados, incluidas soluciones de banda ancha residencial inalámbrica fija, acceso 5G y opciones de roaming y llamadas internacionales ampliadas».

Verizon también dijo que el acuerdo lo ayudará a competir por clientes de bajos ingresos. «Verizon continuará ofreciendo el servicio Lifeline a través de TracFone y desarrollará aún más sus principales marcas, productos y canales de distribución, incluido Straight Talk, la gran mayoría de cuyos clientes operan en la red de Verizon hoy», dijo el anuncio de la fusión.

TracFone se enfrenta a una posible multa de $ 6 millones, ya que la Comisión Federal de Comunicaciones recientemente presunto que la empresa obtuvo fondos de FCC Lifeline al «inscribir[ing] cuentas de suscriptor ficticias «y que recibió indebidamente más de $ 1 millón en el proceso.

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