Cómo una serie épica de errores tecnológicos obstaculizó las escuelas de Miami

Los maestros recibieron inicios de sesión de demostración para probar la plataforma, pero no funcionaron, e incluso los capacitadores tuvieron dificultades para acceder a ella, dice West. Desde las 8 am hasta las 3:30 pm todos los días, los maestros tomaban notas sin probar el software ellos mismos. “La capacitación fue ficticia, fue tan, tan compleja”, dice un maestro. «Incluso nuestros profesores expertos en tecnología se perdieron». En Facebook, los maestros compartieron GIF de fogatas de basura y emojis de caca humeante en respuesta a la experiencia.

Una vez que el año escolar comenzó en serio, persistieron los desafíos técnicos. Algunos estudiantes tuvieron problemas para iniciar sesión. Las cargas pueden ser terriblemente lentas. Un punto delicado en particular fue la poco confiable herramienta de videoconferencia incorporada de la plataforma, llamada NewRow. Tenía problemas con el sonido y la pantalla compartida. Después de unos 15 minutos, la calidad del video comenzó a degradarse. No funcionó en iPads o iPhones.

Y luego estaba el plan de estudios incorporado. K12 proporcionó contenido, aunque los maestros podrían cambiarlo o complementarlo. Las lecciones se diseñaron para las escuelas autónomas virtuales de K12: escuelas con fines de lucro que están completamente en línea y reciben dinero de los contribuyentes por cada estudiante inscrito. Cuando algunos maestros de Miami-Dade examinaron los materiales de K12, se horrorizaron por lo que encontraron. Un maestro encontró un cuestionario para estudiantes de segundo grado con una pregunta: «¿Disfrutaste este curso?» Al hacer clic en «sí», el estudiante pudo aprobar la prueba. Varias clases se basaron en los libros de trabajo en papel de K12, que los estudiantes no recibieron. “Una cosa de la que se quejaron nuestros educadores fue que no había rigor. Fue un plan de estudios muy diluido ”, dice Hernandez-Mats.

Las escuelas autónomas virtuales se han enfrentado durante mucho tiempo al escrutinio bajas tasas de graduación y puntajes de exámenes. “Tienen un historial realmente pobre en el espacio de la educación virtual”, dice Luis Huerta, profesor de educación en la Universidad de Columbia. «Ese es un problema de responsabilidad pública».

Los maestros y las familias se quejaron en masa. Después de un épica reunión de la junta escolar de 13 horas que terminó a las 2 am el jueves pasado, la junta votó para abandonar K12. “Fue demasiada frustración, demasiada angustia de todas las partes”, dice Pérez, el miembro de la junta.

El director ejecutivo de K12, Nate Davis, atribuye la debacle a la gran cantidad de datos de estudiantes que llegan desde Miami-Dade. Fue una desviación significativa del modo normal de K12 donde los estudiantes no se inscriben, todos a la vez, por cientos de miles. Davis dice que K12 apoya a unos 190.000 estudiantes de tiempo completo en todo el país. Establecer correctamente Miami-Dade debería haber tomado de cuatro a seis meses, dice. Otra diferencia fue que K12 normalmente envía computadoras portátiles de Microsoft a sus estudiantes, por lo que normalmente no tenía que lidiar con estudiantes que usaban productos Apple.

Pero la selección de K12 fue controvertida desde el principio. El distrito otorgó un contrato sin licitación de $ 15 millones a la compañía. Davis dice que el distrito eligió K12 basándose en resultados positivos en una pequeña escuela autónoma en línea que K12 había estado funcionando en Miami. Aún así, la compañía no es la primera que viene a la mente cuando los distritos escolares piensan en hacer la transición a una nueva plataforma integral. «Esa es una empresa muy compleja y agresiva», dice Hill, el analista de tecnología educativa. “¿Y hacerlo con 345.000 alumnos y en menos de un mes? Hay mucha arrogancia involucrada «.

Pérez, el miembro de la junta escolar, dice que la junta ha cambiado sus reglas para que tenga voz en las decisiones importantes sobre software. En cuanto a la inclusión del plan de estudios de K12, señala que el distrito fue tomado por sorpresa cuando los números de coronavirus aumentaron en el condado, y que en ese momento sus mentes estaban principalmente en abordar los problemas planteados por los padres en la primavera. “Confiábamos en el plan de estudios, que había sido examinado y que cumplía con los estándares de Florida”, dice. Solo más tarde comenzó a preocuparse por su contenido. (Davis, de K12, señala que el plan de estudios se alinea con los estándares del estado y que eso era parte de su atractivo).

Los maestros de Miami-Dade ahora han vuelto a usar dos aplicaciones que habían usado en la primavera: Equipos de Microsoft y Enfocar. “Sobre todo han sido suspiros de alivio”, dice Pérez. El episodio habría sido un despilfarro costoso, excepto por una cosa: el distrito nunca firmó su contrato con K12.


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