Conductor de seguridad en accidente de Uber 2018 es acusado de homicidio negligente

Una camioneta plateada con una parrilla para daños está estacionada en una calle por la noche.
Agrandar / El vehículo de Uber después de chocar contra Elaine Herzberg.

Un gran jurado de Arizona ha acusado Rafaela Vásquez, una exconductora de seguridad en el proyecto de automóvil autónomo de Uber, por la muerte en 2018 de la peatón Elaine Herzberg en Tempe, Arizona. Fiscales decidió no cobrar a Uber criminalmente el año pasado.

El accidente ocurrió después del anochecer en un estiramiento bien iluminado de Mill Avenue. Herzberg estaba cruzando la carretera de varios carriles con su bicicleta cuando el SUV Uber la golpeó a 38 millas por hora. Imágenes de una cámara que mira al conductor muestran a Vásquez mirando su regazo durante más de cinco segundos justo antes del accidente. Los funcionarios encontraron que Vásquez había sido transmitiendo un reality show llamado La voz a su teléfono justo antes del accidente.

Vásquez está siendo acusado de homicidio negligente, un cargo similar al homicidio involuntario que conlleva una sentencia recomendada de 2.5 años. Sin embargo, el gran jurado también acusó que el crimen se cometió con un «instrumento peligroso», a saber, el automóvil. Cuando se comete un homicidio por negligencia con un arma o instrumento peligroso, la sentencia recomendada aumenta a seis años.

«Conducir distraído es un tema de gran importancia en nuestra comunidad», dijo un abogado del condado de Maricopa dijo en un comunicado de prensa. «Cuando un conductor se pone al volante de un automóvil, tiene la responsabilidad de controlar y operar ese vehículo de manera segura y respetuosa con la ley».

El gran jurado aprobó formalmente los cargos en agosto y Vásquez fue procesado el martes. Fue liberada en espera de juicio con un dispositivo de control de tobillo.

«No deberíamos golpear cosas cada 15.000 millas»

Los gerentes senior de Uber fueron advertidos sobre problemas con su tecnología de conducción autónoma en los meses previos al accidente de Herzberg. De hecho, un ingeniero de Uber que se marchaba envió un correo electrónico mordaz al director del programa de conducción autónoma días antes de la muerte de Herzberg.

«Un automóvil resultó dañado casi cada dos días en febrero», escribió Miller. «No deberíamos golpear cosas cada 15.000 millas».

Miller señaló un incidente la semana anterior (nueve días antes de la muerte de Herzberg) cuando un vehículo de prueba de Uber «condujo por la acera durante varios metros».

«En Waymo, no me hubiera sorprendido si toda la flota estuviera en tierra de inmediato durante semanas o más si un vehículo mostraba el mismo comportamiento», escribió Miller. En cambio, informó, el incidente «fue esencialmente ignorado» hasta que Miller lo señaló a la atención de la gerencia.

Pero Uber se libró de la responsabilidad penal por el accidente.

«Después de una revisión muy exhaustiva de todas las pruebas presentadas, esta oficina ha determinado que no hay base para la responsabilidad penal de la corporación Uber», dijo un fiscal. escribió.

Uber llegó a un acuerdo rápido con los herederos de Herzberg. Pero el accidente destrozó el incipiente programa de tecnología de conducción autónoma de Uber. Uber cerró el programa durante meses y finalizó permanentemente las pruebas en Arizona. Nueve meses después del accidente, Uber finalmente reanudado pruebas a una escala mucho menor en Pittsburgh.

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