El huracán Sally traerá devastadoras inundaciones al sur de Estados Unidos

Los trópicos atlánticos a las 11 a.m. ET del martes 15 de septiembre.
Agrandar / Los trópicos atlánticos a las 11 a.m. ET del martes 15 de septiembre.

Es el 15 de septiembre, quedan más de dos meses en la temporada de huracanes del Atlántico y sólo queda un nombre en el armario para los ciclones tropicales: Wilfred. Y esta tormenta probablemente se formará frente a las costas de África en uno o dos días.

De alguna manera, este ha sido un año verdaderamente loco para la actividad de los huracanes en el Atlántico, y de otras maneras ha sido bastante peatonal. Pero antes de evaluar la climatología, vale la pena centrarse en la única tormenta que seguramente tendrá un impacto directo en los Estados Unidos, el huracán Sally.

La inundación de Sally

Afortunadamente, el huracán Sally no se ha intensificado durante las últimas 12 horas. En cambio, se ha debilitado un poco, gracias a la cizalladura del viento que afecta la capacidad de sus núcleos de nivel bajo y medio para alinearse perfectamente. Esta cizalladura del viento del oeste, junto con el afloramiento de aguas más frías en las profundidades del Golfo, debería evitar que se fortalezca aún más hoy. El Centro Nacional de Huracanes predice la tormenta tendrá vientos máximos sostenidos de 85 mph cuando llegue a tierra el miércoles por la mañana a lo largo de la costa de Alabama.

Pronóstico del modelo europeo de lluvia total desde ahora hasta el sábado.

Pronóstico del modelo europeo de lluvia total desde ahora hasta el sábado.

Campana del tiempo

Sin duda, esta es una buena noticia, pero hace poco para mitigar la gran amenaza de Sally, que son las inundaciones tierra adentro debido a las lluvias extremadamente fuertes. Durante gran parte del martes, la tormenta ha estado serpenteando cerca de la costa de las costas de Louisiana, Mississippi y Alabama, y ​​el centro de huracanes estima que su movimiento hacia el norte es de solo 2 mph. Esto está cerca de mínimos históricos en términos de movimientos de tormentas en el norte del Golfo de México.

Cada vez que una tormenta tropical o un huracán se mueve tan lento, permite que las bandas más pesadas de tormentas se alineen, casi estacionarias, y traigan lluvias torrenciales tierra adentro. Por ahora, las bandas más fuertes están en alta mar, pero deberían comenzar a moverse tierra adentro hoy. Los pronosticadores del centro de huracanes predicen que se producirán inundaciones repentinas «históricas y potencialmente mortales» a lo largo y justo tierra adentro de la costa, desde el sur de Mississippi hasta las partes occidentales del Panhandle de Florida.

Es probable que Sally no produzca el tipo de inundaciones ultra devastadoras que vio Texas en 2017 del huracán Harvey y 2019 de la tormenta tropical Imelda. Para partes de Houston y Beaumont, estas tormentas trajeron más de cuatro pies de lluvia. Pero es probable que haya áreas extendidas de 10 a 20 pulgadas a lo largo de la costa norte del Golfo, con totales aislados de 25 pulgadas o más antes de que la tormenta se levante hacia el noreste en respuesta a un valle de baja presión sobre el este de los Estados Unidos.

A medida que Sally se mueva hacia el interior, traerá fuertes lluvias en una franja de Alabama y el norte de Georgia. Va a ser un desastre.

Loca temporada 2020

A menos que Sally se debilite inesperadamente, este año se convertirá en el cuarto huracán en tocar tierra en los Estados Unidos continentales, después de Hanna, Isaias y Laura. El récord de huracanes que tocan tierra en un año es de cinco, lo que sucedió una vez, en 2005. Fue una temporada que incluyó a los poderosos sistemas Katrina, Rita y Wilma, entre otros.

Este año también puede rivalizar con 2005 en términos del número total de tormentas «nombradas» que se forman, es decir, aquellas que alcanzan al menos el estado de tormenta tropical con vientos sostenidos de 39 mph o más. El año 2005 tiene el récord actual, con 28 tormentas con nombre. Hasta ahora, 2020 tiene 20 tormentas con nombre, luego de la formación de la tormenta tropical Vicky el lunes.

Vicky se formó 21 días antes de la vigésima tormenta nombrada de 2005, Tammy, por lo que este año está en camino de romper el récord. Después de Wilfred, los pronosticadores comenzarán a usar el alfabeto griego para nombrar tormentas.

Actividad de huracanes en el Atlántico hasta el lunes.

Actividad de huracanes en el Atlántico hasta el lunes.

Phil Klotzbach

Sin embargo, a pesar de lo activa que ha sido esta temporada, según algunas medidas, es un año bastante estándar. En términos de «días de huracanes», que mide el número total de días de huracanes activos, así como los «días de huracanes importantes» y los huracanes importantes en sí, este año ha tenido una actividad por debajo de lo normal. Esto sugiere que la mayoría de las tormentas han sido bastante débiles o de corta duración, o ambas cosas.

En términos de amenazas a los Estados Unidos, ninguno de los sistemas actualmente activos más allá de Sally parece representar una amenaza directa. Sin embargo, después de que el huracán Paulette ya azotara las Bermudas, la tormenta tropical Teddy podría amenazar a la isla como un huracán importante a principios de la próxima semana.

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