Este asteroide está arrojando rocas como un loco: a los astrónomos les encanta

Este asteroide está arrojando rocas como un loco: a los astrónomos les encanta

Crédito: The Cosmic Companion, NASA

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La nave espacial OSIRIS-REx informó recientemente de una extraña actividad alrededor del asteroide Bennu: a medida que el asteroide gira, arroja fragmentos de roca al espacio.

Ubicado en el cinturón de asteroides entre Marte y Jupitmir, Bennu es constantemente bombardeado por escombros más pequeños. Algunos de estos impactos impulsan el material fuera de la superficie. Otras piezas parecen desprenderse del cuerpo debido al calentamiento desigual del Sol a medida que gira el asteroide. La mayoría de estas piezas vuelven a caer sobre la superficie del asteroide, pero un pequeño porcentaje de ellas se libera del débil campo gravitacional que rodea el cuerpo y entra en el espacio interplanetario.

La nave espacial OSIRIS-REx ha estudiado Determinando con un detalle sin precedentes desde que llegó a su objetivo. La primera evidencia de la propagación de escombros al espacio se vio cuando la nave espacial alcanzó el asteroide por primera vez en enero de 2019.

La nave espacial toma fotografías periódicas de las estrellas de fondo, utilizando sus posiciones para navegar, de la misma manera que los antiguos marineros. El examen de estas imágenes mostró muchas más «estrellas» de las que esperaban los investigadores.

“Estaba mirando los patrones de estrellas en estas imágenes y pensé, ‘eh, no recuerdo ese cúmulo de estrellas’. Solo lo noté porque había 200 puntos de luz donde debería haber alrededor de 10 estrellas. Aparte de eso, parecía ser solo una parte densa del cielo «. Carl Hergenrother del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de los estados de Arizona.

Un examen más detallado reveló que el «cúmulo de estrellas» era, de hecho, una colección de escombros que se expulsaba del asteroide. Se vio que estos guijarros salían del asteroide a una velocidad promedio de solo 20 centímetros por segundo (menos de media milla por hora), aproximadamente la mitad de la velocidad al caminar de un escarabajo. La pieza de escombros más rápida examinada en este estudio aceleró a unos tres metros por segundo, o un poco más de 6.5 MPH.

“Los mecanismos potenciales mejor caracterizados que causan los eventos de eyección son el agrietamiento de las rocas superficiales debido al estrés térmico y los impactos de los meteoroides. También puede ocurrir rebote, cuando una partícula reimpacta la superficie y rebota de nuevo. Bennu, por lo tanto, pertenece a una clase de objetos del sistema solar conocidos como ‘asteroides activos’, es decir, aquellos que arrojan masa de su superficie, una característica que alguna vez se pensó que estaba reservada para los cometas ”. los investigadores describen.

Los pedazos más grandes de escombros arrojados desde el asteroide miden alrededor de seis centímetros (2.5 pulgadas) de diámetro; no lo suficientemente grandes como para dañar la nave espacial, fueron uno de los que golpearon a estas bajas velocidades. De los 668 objetos examinados en este nuevo estudio, la mayoría tenían menos de un centímetro (0,4 pulgadas) de lado a lado.

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