¿Internet es consciente? Si fuera así, ¿cómo lo sabríamos?

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De : [ 422 ] ENTIDAD INPROCESABLE

Hay mucha discusión sobre la conciencia artificial y la posibilidad de que las máquinas adquieran conciencia de sí mismas una vez que se vuelven lo suficientemente complejas. Pero, ¿no es Internet el sistema más complejo que existe? ¿Es posible que Internet se vuelva consciente, y si ya lo fuera, cómo lo sabríamos? Además, ¿por qué no hay más gente hablando de esto?


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Su pregunta le recuerda la tercera ley de Balk: «Si cree que Internet es terrible ahora, espere un poco». Iniciar sesión ya proporciona una megadosis diaria de paranoia (vigilancia masiva), vértigo epistémico (deepfakes) y Vergüenza de segunda mano (sediento). Imagínese el día en que esta colonia de horrores se unifique, sea intencional y consciente de sí misma. Digo esto no para alarmarlo, solo para sugerir por qué no se habla a menudo de la perspectiva de una Internet consciente. La era de la información (si es que todavía estamos) nos recuerda constantemente los muchos escenarios sombríos que nos esperan: inundaciones y hambruna, gigantes rojas, sustancia gris. No creo que la gente tenga el ancho de banda, por así decirlo, para asumir otra amenaza existencial.

Pero como parece que tiene una tolerancia superior al promedio al tormento psicológico, haré todo lo posible para responder con sinceridad. La conciencia, por supuesto, es muy difícil de precisar. No puede medirlo, pesarlo o sostenerlo en la mano. Puedes observarlo directamente en ti mismo, pero no en los demás.

Este no es un problema técnico, ni siquiera moderno. Cristo pareció discernir lo resbaladizo de la psique cuando dijo a sus discípulos: «Los conoceréis por sus frutos», es decir, esencialmente, que la única forma de determinar el estado del alma de otra persona es a través de su manifestación externa: el comportamiento. La filosofía y la inteligencia artificial tienden a circunnavegar el problema de otras mentes de manera similar. Alan Turing construyó su famoso criterio para la inteligencia de las máquinas, el Test de Turing, asumiendo que la mente es una caja negra. Si una computadora puede convencernos, a través de sus acciones, de que tiene inteligencia a nivel humano, debemos asumir que la tiene.

Entonces, tal vez deberíamos reformular su pregunta: ¿Internet comportarse como una criatura con vida interior? ¿Manifiesta los frutos de la conciencia? Ciertamente hay momentos en los que parece. Google puede anticipar lo que vas a escribir antes de que te lo articules por completo. Los anuncios de Facebook pueden intuir que una mujer está embarazada antes de contarle a su familia y amigos. Es fácil, en esos momentos, concluir que estás en presencia de otra mente, aunque dada la tendencia humana a antropomorfizar, debemos tener cuidado con las conclusiones rápidas.

Algunas de las pruebas más convincentes de la conciencia de Internet pueden ser difíciles de percibir, ya que nosotros mismos seríamos los nodos y neuronas que constituyen el cerebro. Para algunos científicos sociales, los muchos movimientos políticos que se han originado en las redes sociales califican como comportamiento “emergente”, fenómenos que no pueden atribuirse a una sola persona, sino que pertenecen al sistema en su conjunto. Dos psicólogos cognitivos franceses han llegado a afirmar que la Revolución Egipcia y la Primavera Árabe fueron evidencia de la Conciencia Colectiva Virtual, que describen como “conocimiento interno compartido por una pluralidad de personas”.

Me imagino que esto no le parece muy convincente, ni debería hacerlo. Cuando hablamos de conciencia, por lo general nos referimos a algo más cohesivo: esa corriente singular de experiencia mental —el ego, el yo— que parecería ser más que la suma de todas las publicaciones de Twitter. Después de todo, preguntaste sobre la «autoconciencia». Algunas personas muy inteligentes han argumentado, por supuesto, que nuestra propia conciencia de nosotros mismos es una ilusión. La intuición de que somos, como dijo una vez Richard Dawkins, «una unidad, no una colonia» no está realmente respaldada por la arquitectura del cerebro, con sus miles de millones de partes diminutas e inconscientes. Pero tales rechazos de la subjetividad no son muy esclarecedores ni precisos: si una mente unificada no es más que una ilusión, ¿de dónde viene la ilusión? ¿Y cómo sabemos si otras cosas también lo tienen?

Da la casualidad de que uno de los casos más convincentes de la conciencia de Internet se deriva de una teoría de la mente que se desarrolló para explicar precisamente este tipo de experiencia unificada. La Teoría de la Información Integrada, promovida por Christof Koch y Giulio Tononi, sostiene que la conciencia surge de conexiones complejas entre diferentes regiones del cerebro.

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