¿Por qué 2 millones de personas siguen recibiendo DVD de Netflix por correo?

Eric se registró para Netflix alrededor de 2005, atraído por la conveniencia. En lugar de ir a la sucursal local de Blockbuster a alquilar una película, si esperabas un par de días llegaría por correo, sin que tuvieras que salir de casa. Y había una gran selección de títulos, mucho más amplia de lo que podría almacenar un pequeño local de alquiler. “Podría sentarme en casa y conseguir casi cualquier película que quisiera”, dice el director de proyectos con sede en Estados Unidos.

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Esta historia apareció originalmente en REINO UNIDO CON CABLE.

En 2007, Netflix entregó su DVD número mil millones, una copia de Babel, enviado a un cliente en Texas desde uno de sus 42 centros de distribución nacionales en todo Estados Unidos, que atendió a 6,3 millones de suscriptores. Pero el modelo comercial de la empresa ya estaba comenzando a cambiar. En enero de 2007, Netflix anunció el lanzamiento de su servicio de transmisión, que rápidamente se convirtió en un gigante tecnológico, con miles de millones de dólares para gastar en la producción de su propio contenido original y 167 millones de suscriptores en 190 países.

Pero Eric, que ahora tiene 41 años, siguió recibiendo DVD y Blu-Ray por correo; a veces los veía y los enviaba rápidamente, otras veces permanecían sin abrir durante meses. Para la mayoría de nosotros, la idea de decidir que quiere ver una película y luego esperar a que le envíen físicamente una copia de alquiler parece casi cómicamente pintoresca. Pero Eric está lejos de estar solo. De todas las enormes cifras que marcan el rápido crecimiento de Netflix, quizás esta sea la más sorprendente: todavía hay más de 2 millones de personas en los Estados Unidos que reciben DVD de Netflix por correo postal.

Algunos suscriptores valoran la gama más amplia de opciones disponibles en DVD. A medida que Netflix ha aumentado su servicio de transmisión, la selección de buenas películas parece haberse reducido (incluso si el número total ha aumentado), ya que la compañía centra sus esfuerzos en programas de televisión y documentales originales.

Para algunos clientes, como Jennifer de San Francisco, los DVD representan la mejor manera de ver los nuevos lanzamientos lo antes posible. “Había más títulos y estrenos de películas más nuevos que en canales premium de cable como HBO y Showtime, y quería ver más de esos”, dice, aunque obtener los títulos más populares a veces significaba una larga espera.

«La selección es mucho mayor que en el servicio de transmisión», dice Eric, quien también tiene una cuenta de transmisión de Netflix, así como Hulu, Amazon Prime y ocasionalmente Disney +. “La transmisión es genial si quiero sentarme en el sofá y ver algo ahora mismo. Sin embargo, es posible que los servicios de transmisión no sean excelentes si desea ver una película en particular «.

Las velocidades de Internet son otro factor. Algunas zonas rurales de los EE. UU. Todavía tienen una infraestructura de Internet deficiente, y la transmisión consume descuentos para los clientes que pueden tener un límite de datos mensual.

Para los cinéfilos, la calidad de la imagen es otra consideración. «Todavía hay compresión en la transmisión de películas», dice Eric, que acaba de ver La matrix recargada en Blu-ray y tiene Lawrence de Arabia y Brillo Solar en su cola. “A veces, noto artefactos de compresión en la transmisión de películas y me distraen. Además, creo que ciertas películas son muy atractivas visualmente y las prefiero en Blu-ray «.

Ninguna de las personas con las que hablamos conocía a nadie que todavía estuviera recibiendo DVD por correo, y el número de suscriptores al servicio está cayendo a un ritmo de medio millón al año. La compañía aún obtiene una buena cantidad de ingresos por el alquiler de DVD: casi $ 300 millones en 2019 según un reciente Presentación de la SEC, aunque eso es eclipsada por los $ 20 mil millones que obtuvo de los suscriptores de transmisión durante el mismo período.

No está claro cuánto tiempo más Netflix mantendrá en funcionamiento su servicio de DVD. En 2011, trató de convertirlo en una marca separada (llamada Qwikster), que habría visto a los suscriptores pagar por separado por DVD y transmisión. La empresa se vio obligada a dar un giro de 180 grados después de la protesta de los clientes: perdió la mitad del valor de sus acciones en dos meses y eliminó 800.000 suscriptores. En diciembre de 2019, el director ejecutivo de Netflix, Reed Hastings dijo no tenía prisa por deshacerse de él, y podía ver que duraría al menos otros cinco años.

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