Reemplace el personal de atención médica heredado con un mercado vertical para los trabajadores – TechCrunch

Sobre el último Durante varios meses, hemos visto cambios dramáticos en la demanda de atención médica en todo el país. Si bien los hospitales de algunas ciudades se vieron abrumados por la afluencia de pacientes con COVID-19, otros se quedaron vacíos, y en muchos casos experimentaron dificultades financieras, mientras los pacientes posponían cirugías electivas y atención por asuntos que no amenazaban la vida. Las ciudades pasaron de zonas relativamente seguras a puntos críticos peligrosos y regresaron en cuestión de unos meses.

Esta «sierra circular COVID-19» ha puesto de relieve un problema que ha estado latente durante mucho tiempo en la atención médica: el movimiento de mano de obra es muy ineficiente. Necesitamos un nuevo paradigma en los mercados laborales de la salud.

La pandemia ha expuesto vulnerabilidades sistémicas

Al comienzo de la pandemia, muchos médicos cruzaron las fronteras estatales para responder a los pedidos de ayuda del gobernador Andrew Cuomo en Nueva York. solo para ser informado al llegar que sus contratos habían sido cancelados porque los hospitales habían sobrestimado su necesidad. El desequilibrio entre el trabajo de enfermeras y médicos en todos los estados, que existía mucho antes de la pandemia, alcanzó un vértice aterrador durante el apogeo de la pandemia. En algunas partes del país, los médicos estaban siendo despedidos o despedidos, mientras que en otras estaban obligados a trabajar al máximo de su capacidad trabajando las veinticuatro horas del día para salvar vidas. Con cada mes aparecieron nuevos hotspots (Nueva York, Detroit, Miami, Phoenix, Los Ángeles) y con cada nuevo hotspot un desastre cercano causado por la escasez de trabajadores de la salud.

El maratón de abordar el COVID-19 ha impuesto un estrés severo, depresión y ansiedad en nuestra nación en su conjunto, con nuestros proveedores de atención médica en el epicentro. Agotamiento clínico fue un problema serio incluso antes de COVID-19, pero solo ha empeorado en los últimos meses, especialmente para aquellos que trabajan en puntos de acceso geográficos.

Los trabajadores de la salud en todo el país se han encontrado prestando atención a un gran volumen de pacientes con enfermedades agudas, a menudo con suministros muy limitados de equipo de protección personal (EPP), lo que aumenta su propio riesgo. Muchos han visto a sus colegas enfermarse e incluso morir, mientras que a otros se les ha pedido que racionen la atención al paciente. Múltiple estudios han destacado un aumento de los casos de depresión, ansiedad, insomnio y angustia psicológica entre los trabajadores de primera línea, y algunos médicos incluso se han quitado la vida.

Desafíos con el modelo de dotación de personal heredado

Antes de la pandemia, nuestro sistema de atención médica se había ocupado durante mucho tiempo de las diferencias estacionales y geográficas en la demanda de atención médica. La temporada de influenza, por ejemplo, genera más demanda de atención médica en diciembre que en julio. Florida experimenta más demanda de atención en febrero que en junio porque los pájaros de la nieve migran desde el noreste en el invierno y traen consigo sus necesidades de atención médica.

En el pasado, los trabajadores temporales o contingentes (enfermeras viajeras, enfermeras de viáticos y médicos locum tenens) ayudaron a equilibrar la oferta de mano de obra con los picos y valles estacionales y geográficos de la demanda. Las agencias de personal trabajaron con estos médicos temporales para combinarlos con oportunidades en hospitales, centros quirúrgicos ambulatorios, centros de atención a largo plazo y otros proveedores. Mucha gente no se da cuenta de que los médicos temporales son una parte importante del personal sanitario. Las estimaciones son que la dotación de personal suplementaria representa mas de 30% del total de horas de enfermería en los EE. UU.

Las agencias de personal, sin embargo, no pueden escalar para eventos de escala pandémica porque están utilizando herramientas y procesos obsoletos. Los reclutadores de las agencias de personal hacen llamadas telefónicas y envían correos electrónicos para comunicarse con los médicos que a menudo se sienten molestos por solicitudes inconvenientes y no deseadas. Más importante aún, estas herramientas no son lo suficientemente rápidas cuando experimentamos picos repentinos e impredecibles en diferentes áreas geográficas, como las de los últimos seis meses.

Las regulaciones obsoletas tienen parte de la culpa. Las licencias para enfermeras se manejan estado por estado, lo que crea obstáculos que prohíben a las enfermeras trabajar en estados donde no tienen licencia. Hay aproximadamente 35 estados que forman parte de un pacto de licencias que ofrece reconocimiento mutuo, pero muchos de los estados más grandes y los más afectados por los primeros días de la pandemia, como California, Nueva York y Washington, no forman parte del pacto. En California, se necesitan seis semanas en promedio para obtener una licencia para una enfermera de otro estado, un número que no ha cambiado incluso cuando los casos de COVID-19 en el estado se han disparado.

Algunos estados que no forman parte del pacto han utilizado acciones ejecutivas o declaraciones de emergencia para permitir que las enfermeras crucen las fronteras estatales, pero muchas de ellas están expirando y nunca se pensó que fueran una solución a largo plazo. La pandemia ha puesto de relieve la necesidad de nuevas regulaciones como parte de la solución que se describe a continuación que permita un movimiento más fluido de médicos a través de las fronteras estatales. ¿Son los pacientes y las enfermedades en California realmente tan diferentes de los pacientes y las enfermedades en Texas de tal manera que necesitamos diferentes estándares regulatorios y requisitos de licencia en cada estado?

La solución: un mercado vertical para trabajadores sanitarios

Necesitamos ir más allá del modelo anticuado de la agencia de personal para facilitar una respuesta más rápida, una mejor experiencia del médico y una combinación más eficiente. La buena noticia es que estamos empezando a ver empresas que abordan este problema con un modelo centrado en el software: el mercado laboral vertical. Algunos ejemplos de estos mercados incluyen Salud confiable y Salud nómada.

Al igual que StubHub, la empresa que comencé hace 20 años, estos mercados utilizan el poder de Internet para conectar la oferta con la demanda. En el caso de estos mercados laborales sanitarios, los médicos constituyen la oferta, mientras que los hospitales y otras instalaciones asistenciales compensan la demanda. En lugar de buscar en las bolsas de trabajo en busca de hospitales individuales o recibir llamadas de reclutadores, los médicos pueden ver todos los puestos disponibles que cumplen con sus habilidades y experiencia, junto con la compensación y otros detalles del trabajo. Pueden consultar el mercado cuando sea conveniente sin verse inundados por llamadas telefónicas o correos electrónicos.

Los médicos pueden utilizar los mercados para entrar y salir del grupo laboral cuando lo deseen. Esto ayuda a reducir el estrés y aumentar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal antes de que se produzca el agotamiento. Algunas enfermeras pueden optar por aprovechar el mercado para mudarse a Florida en el invierno para atender a los pájaros de la nieve, mientras que otras pueden optar por tomarse el verano libre y trabajar durante la temporada de gripe. El mercado también crea oportunidades financieras para los médicos infrautilizados al asignar mejor su trabajo a las geografías y los hospitales que lo necesitan. Los hospitales y otros proveedores se benefician de estos mercados basados ​​en la nube fáciles de usar que les permiten aumentar rápidamente la capacidad cuando más la necesitan.

El sistema necesita más trabajadores eventuales

En el paradigma de la agencia de personal, cuando un hospital independiente experimenta un aumento en la demanda, debe trabajar con una agencia de personal para traer médicos temporales rápidamente. Un sistema de salud multihospitalario tiene la ventaja de poder trasladar a los médicos de los hospitales de menor demanda a un hospital hermano que está experimentando un pico inesperado. Un mercado nacional ampliamente adoptado teóricamente tendría una ventaja aún mayor porque su visibilidad más amplia en más hospitales le permitiría mover recursos de los hospitales con capacidad en exceso a aquellos con la mayor demanda, incluso si los dos hospitales no están afiliados.

Ha habido heroicos doctores y enfermeras que se han ofrecido como voluntarios para trasladarse a las zonas con mayor demanda. Sin embargo, los hospitales y los sistemas de salud no están incentivados para prestar sus médicos y enfermeras a hospitales no afiliados. Por lo tanto, la solución requiere que haya más médicos en la fuerza laboral contingente (como enfermeras de viaje y viáticos). Si la combinación entre enfermeras contingentes y enfermeras permanentes fuera 70/30 en lugar de 30/70, los picos y los mínimos se manejarían más fácilmente, ya que un porcentaje mayor de los recursos se compartiría en una red más grande de hospitales. Los marketplaces tendrían un impacto aún mayor en nuestra sociedad porque podrían destinar aún más recursos a los hospitales con las necesidades más urgentes.

Hay dos posibles fuentes de trabajadores contingentes adicionales. Primero, los trabajadores de salud permanentes pueden decidir terminar su afiliación a un solo hospital o sistema de salud a favor del trabajo contingente porque se sienten atraídos por la flexibilidad. En segundo lugar, los trabajadores de otras industrias pueden optar por ingresar a la industria de la salud porque ofrece más opciones para el trabajo contingente. Independientemente del camino, una expansión de la oferta de trabajadores sanitarios contingentes es una parte necesaria de la solución.

Un beneficio adicional: una salud financiera más sólida para nuestros hospitales

Durante la pandemia, los pacientes de todo el país optaron por posponer muchas cirugías electivas y procedimientos que no ponían en peligro la vida porque tenían miedo de contraer el virus en el hospital. Como resultado, los hospitales perdieron ingresos por procedimientos electivos rentables. Debido a que los hospitales tienen costos fijos enormes (los salarios son un componente importante), el gobierno ha proporcionado decenas de miles de millones de dinero de estímulo para hospitales en dificultades financieras.

Además de todos los demás beneficios descritos anteriormente, un mercado laboral vertical más ampliamente adoptado para los trabajadores de la salud proporcionaría alivio a los hospitales al cambiar una mayor parte de la mano de obra de los médicos de un costo fijo a uno variable. Los hospitales tendrían una menor cantidad de empleados permanentes y una mayor cantidad de trabajadores eventuales temporales. Cuando la demanda cae, los hospitales utilizarían menos médicos contingentes. Cuando aumenta la demanda, podrían acceder al mercado para generar más capacidad.

Hace mucho tiempo que se necesitaba un enfoque de mercado para la atención médica de Estados Unidos y sus médicos. Si bien la pandemia magnificó las vulnerabilidades de nuestro sistema actual, han estado ahí todo el tiempo. Al aprovechar la tecnología y el paradigma del mercado que ha hecho que tantas otras industrias sean eficientes, podemos mejorar no solo nuestro sistema de atención médica y la calidad de vida de los médicos, sino también los resultados de nuestros hospitales. Impulsemos la angustia colectiva que COVID-19 ha creado y utilicémosla para promover un modelo más eficiente para todos.

* Craft es inversor en Trusted.

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