Una empresa de Utah afirma que inventó la tecnología de rastreo de contactos

En la pelea contra Covid-19, las aplicaciones de rastreo de contactos hasta ahora han sido decepcionantes. en los Estados Unidos, al menos. Propuestos en la primavera como una forma de ayudar a sofocar rápidamente los brotes virales rastreando posibles exposiciones utilizando teléfonos inteligentes, se vieron atrofiados por fallas técnicas, preocupaciones sobre la privacidad y la respuesta pandémica fragmentada y fortuita de los EE. UU. Ahora, pueden verse envueltos en una pelea por las patentes.

El desafío proviene de Blyncsy, un fabricante de software con sede en Salt Lake City que ayuda a las ciudades a recopilar y analizar datos de movilidad. En las últimas semanas, la compañía ha enviado reclamos por el equivalente a $ 1 por residente a estados que han lanzado o planean lanzar aplicaciones de rastreo de contactos, incluidos Pensilvania, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Virginia. La empresa posee tres patentes relacionadas con el rastreo de contactos. Uno de ellos, concedido en febrero de 2019, para «rastrear relaciones de proximidad y usos de las mismas», describe métodos para rastrear la propagación del «contagio» usando tecnología como Bluetooth, Wi-Fi y señales celulares. Las aplicaciones lanzadas por agencias de salud pública durante la pandemia de Covid-19 lo infringen, dice la compañía.

En abril, Blyncsy lanzado a portal para que otros soliciten una licencia para su tecnología y presenten planes para una revisión de privacidad. Eso fue poco después de que Google y Apple anunciado conjuntamente un esfuerzo por poner la tecnología de rastreo de contactos en manos de los gobiernos estatales y nacionales, utilizando Bluetooth funciones en los teléfonos inteligentes de las empresas. Blyncsy no consiguió compradores.

«Los gobiernos estatales se han encargado de implementar una solución en su nombre en la que están usando nuestra propiedad sin compensación», dice Mark Pittman, director ejecutivo de Blyncsy. Él describe la cosecha actual de aplicaciones de rastreo de contactos como esfuerzos «de la noche a la mañana» y dice que su lucha por las patentes está impulsada por preocupaciones sobre su privacidad y efectividad, no un intento de lucro.

Pittman dice que el reclamo de $ 1 por residente, que se traduce en $ 762,659 en un lugar como Dakota del Sur (que, en particular, tiene una aplicación que rastrea la ubicación pero no la proximidad a otros teléfonos), es razonable. Muchos estados han gastado mucho menos que eso. En Dakota del Norte y Wyoming, los contratos para las aplicaciones de los estados ascienden a aproximadamente 1 centavo por residente al año. La aplicación de Virginia costó $ 229,000 para desarrollarla, para una población estatal de más de 8 millones.

Los expertos en patentes dicen que es poco probable que el esfuerzo de Blyncsy prevalezca. La amplitud de la patente, que cubre prácticamente cualquier tipo de tecnología de rastreo de contratos que involucre teléfonos inteligentes, probablemente la haría vulnerable a los desafíos en la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. Los estados también cuentan con una amplia protección frente a las demandas por infracción de patentes, una de las razones por las que la empresa busca reclamos de propiedad. Pero una disputa legal podría complicar aún más el lanzamiento de aplicaciones de rastreo de contactos antes de un aumento esperado de casos este invierno.

No está claro si manzana y Google, cuya tecnología está en el corazón de la mayoría de las aplicaciones de rastreo de contactos, intervendrá para defender a los estados o desarrolladores que han creado aplicaciones. Google se negó a comentar y Apple no respondió. Los intentos de comunicarse con los funcionarios estatales no tuvieron éxito.

Pittman dice que no tiene la intención de impedir que los estados utilicen la tecnología y que su objetivo es obtener un «reembolso» por el uso de la propiedad intelectual de la empresa. Pero una lucha por las patentes podría disuadir a otros estados de adoptar aplicaciones, dice Tim Brookins, el desarrollador detrás de las aplicaciones de rastreo de contactos utilizadas en Dakota del Norte y Wyoming. Dado que la efectividad de las aplicaciones aún no ha sido probada, los funcionarios de otros lugares pueden desconfiar de firmar contratos con desarrolladores que involucren tecnología que está vinculada a una disputa de patentes. “Esto congelará la implementación de aplicaciones en nuevos estados”, dice. Espera que Apple y Google indemnicen a los estados y desarrolladores que usan su tecnología.

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En 2016, Pittman estaba en un avión en la pista de Austin, Texas, viendo la película. Contagio, dice, cuando se le ocurrió la idea de usar señales telefónicas para rastrear la exposición a enfermedades infecciosas. La compañía rápidamente trabajó para perfeccionar la idea y solicitó una patente, pero no lanzó un producto de inmediato ya que no había una pandemia inminente que sofocar.

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