Ahora es posible detectar whisky falsificado sin abrir la botella

Dentro de un almacén de estiba de la destilería de whisky Highland Park.  Un nuevo espectrómetro portátil ayudaría a detectar whiskies falsificados.
Agrandar / Dentro de un almacén de estiba de la destilería de whisky Highland Park. Un nuevo espectrómetro portátil ayudaría a detectar whiskies falsificados.

Jeremy Sutton-Hibbert / Getty Image

No hay nada como el placer de tomar un buen whisky escocés, para aquellos cuyos gustos corren hacia tales indulgencias. Pero, ¿cómo puede estar seguro de que está pagando por el trato real y no por una falsificación barata? Buenas noticias: los físicos de la Universidad de St. Andrews en Escocia han descubierto cómo probar la autenticidad de las botellas de whisky escocés fino utilizando luz láser, sin tener que abrir las botellas. Describieron su trabajo en un artículo reciente publicado en la revista Analytical Methods.

Como informamos el año pasado, hubo una gran demanda de caros whiskies raros; sí, incluso en el medio de una pandemia mundial, por lo que, naturalmente, ha habido un aumento correspondiente en el número de botellas falsificadas que se infiltran en el mercado. Un estudio de 2018 sometió a 55 botellas seleccionadas al azar de subastas, coleccionistas privados y minoristas a la datación por radiocarbono y encontró que 21 de ellas eran ya sea directamente falsificaciones o no destilado en el año indicado en la etiqueta.

Diez de esas falsificaciones se suponía que eran escoceses de malta pura de 1900 o antes, lo que llevó al cofundador de Rare Whisky 101, David Robertson, a declarar públicamente«Creemos sinceramente que todas las botellas supuestamente anteriores a 1900 deben asumirse como falsas hasta que se demuestre su autenticidad, ciertamente si la botella dice ser un whisky escocés de malta». También hay una afluencia de whiskies falsificados más baratos que se filtran en los mercados, lo que podría representar un desafío aún mayor, aunque menos que acapara los titulares.

Eso fue lo que llevó a Alasdair Clark de la Universidad de Glasgow a desarrollar una «lengua» artificial capaz de distinguir entre diferentes marcas de whisky. Anunciado el año pasado, su dispositivo consta de dos «papilas gustativas» nanometales, una de oro y la otra de aluminio, colocadas una al lado de la otra y dispuestas en un patrón de tablero de ajedrez. Cada uno se modifica químicamente y luego se monitorea para ver cómo las interacciones de los nanometales con la luz cambian en respuesta al contacto con un líquido. Tener dos papilas gustativas en la lengua artificial les dio dos perfiles ópticos distintos de tres whiskies diferentes utilizados en los experimentos (Glenfiddich, Glen Marnoch y Laphroaig), sin dejar de hacer una sola medición.

Sin embargo, la lengua artificial de Clark no busca un tipo específico de químico; eso es lo que la convierte en una lengua en lugar de un sensor. Las lenguas humanas pueden distinguir entre el café negro y el jugo de manzana, por ejemplo, no porque detectemos sustancias químicas particulares en cada uno, sino porque con el tiempo hemos aprendido a asociar un determinado perfil de sabor con cada uno. Eso es esencialmente lo que está haciendo la lengua artificial de Clark. Y todavía tienes que abrir las botellas para probar los whiskies. Los productores y distribuidores de whisky están muy interesados ​​en métodos que funcionen mientras las preciosas botellas permanezcan sin abrir.

Químicamente complejo

Los whiskies son muy complejos, químicamente hablando, a pesar de que los ingredientes principales son agua y cebada (y / u otros cereales). Sin embargo, la forma en que se produce un whisky (o whisky) crea una firma química única o huella digital. Eso incluye el tiempo que se pasa envejeciendo en una barrica de madera, que le da al espíritu su color dorado revelador, sin mencionar su aroma ahumado. Como Allison Gasparini Señala en Forbes:

Los whiskies son líquidos químicamente complejos que contienen miles de compuestos que componen los distintos colores, aromas y sabores. Tener un conocimiento detallado de la composición química de la botella que tiene enfrente puede ser la diferencia entre estar seguro de que un whisky raro es lo que promete la etiqueta o detectar una falsificación.

Estudiantes graduados del Departamento de Ciencias de los Alimentos de UT recolectando muestras de destilado de whisky para análisis químico en Sugarlands Distilling Company en Gatlinburg, Tennessee.
Agrandar / Estudiantes graduados del Departamento de Ciencias de los Alimentos de UT recolectando muestras de destilado de whisky para análisis químico en Sugarlands Distilling Company en Gatlinburg, Tennessee.

Los científicos están buscando muchas técnicas diferentes para obtener una mejor comprensión de todos esos compuestos químicos. Por ejemplo, los investigadores del Instituto de Agricultura de la Universidad de Tennessee han identificado muchos de los compuestos aromáticos activos responsable de los perfiles de sabor distintivos del whisky Tennessee mediante una combinación de dos técnicas: cromatografía de gases-espectrometría de masas y cromatografía de gases-olfatometría. (El destilado recién elaborado para el whisky de Tennessee se somete a un paso de filtración adicional antes del barril llamado Proceso del condado de Lincoln, también conocido como «lixiviación de carbón vegetal.») Ellos de publicación reciente sus resultados completos, caracterizando todo el proceso, en el Journal of Agricultural Chemistry a principios de este mes.

Una señal espectral

Los científicos y químicos de alimentos también están interesados ​​en usar la espectroscopia para identificar los compuestos químicos dentro de una botella de whisky. Esto implica hacer brillar una luz láser en una sustancia, que dispersa la luz y la divide en un espectro de longitudes de onda. Los diferentes colores representan diferentes longitudes de onda de luz, que corresponden a compuestos químicos específicos y, por lo tanto, proporcionan una «huella digital» única de la sustancia. El Scotch Whisky Research Institute (SWSRI) en Edimburgo, Escocia, está experimentando con un espectrómetro portátil que sea lo suficientemente fácil de usar para permitir a los trabajadores medir los niveles de azúcar en trazas (una característica clave para verificar la procedencia) con una capacitación mínima, así como distinguir entre whiskies en función de otras características químicas.

El desafío de aplicar estas técnicas al whisky es que las propias botellas de vidrio producen una gran señal espectral, lo que dificulta el discernimiento de la huella química de interés (la del espíritu en el interior). Por lo tanto, la espectroscopia se realiza generalmente después de que se han sacado los whiskies de la botella.

Ese es el problema que Holly Fleming y sus colegas de St. Andrews han resuelto con este último artículo. Descubrieron cómo dar forma a la luz láser en un anillo en lugar de un rayo enfocado, suprimiendo así la señal ruidosa del vidrio. Usaron una lente en forma de cono para enfocar el anillo de luz en la botella, que a su vez reenfoca dicha luz en el interior del whisky. Por lo tanto, se puede probar la autenticidad de una botella costosa de whisky escocés raro sin desperdiciar una sola gota preciosa. Bono: la misma técnica también se puede utilizar para analizar botellas de ginebra y vodka. Eso debería hacer muy felices a los productores y distribuidores de bebidas espirituosas.

DOI: Métodos analíticos, 2020. 10.1039 / D0AY01101K (Acerca de los DOI).

Deja un comentario

Cart
Your cart is currently empty.