Aquí están los ganadores de los Premios Ig Nobel 2020 para hacerte reír, luego pensar

La trigésima primera ceremonia anual del Premio Ig Nobel: presentamos a 10 nuevos ganadores del Premio Ig Nobel, cada uno de los cuales ha hecho algo que hace reír a la gente y luego pensar.

Ah, la ciencia, esforzándose incansablemente por responder preguntas candentes como cómo suenan los caimanes cuando respiran aire enriquecido con helio y si los cuchillos hechos con heces congeladas constituyen una herramienta de corte viable. Estos y otros temas de investigación inusuales fueron honrados esta noche en una ceremonia virtual, gracias al pandemia en curso—Para anunciar los ganadores 2020 de los premios Ig Nobel anuales. Puedes ver la transmisión en vivo de la ceremonia de premiación arriba.

Establecidos en 1991, los Ig Nobel son una parodia bondadosa de los premios Nobel que honran «los logros que primero hacen reír a las personas y luego las hacen pensar». La ceremonia de entrega de premios, sin disculpas, generalmente presenta minioperas, demostraciones científicas y conferencias 24/7 en las que los expertos deben explicar su trabajo dos veces: una en 24 segundos y la segunda en solo siete palabras. Los discursos de aceptación están limitados a 60 segundos. Y como indica el lema, la investigación que se honra puede parecer ridícula a primera vista, pero eso no significa que carezca de mérito científico. Tradicionalmente, los ganadores también dan charlas públicas en Boston el día después de la ceremonia de premiación; este año, las charlas se darán como webcasts dentro de unas semanas.

Los ganadores reciben la eterna fama de Ig Nobel y un Billete de 10 billones de dólares de Zimbabwe. Es un largo plazo Mordaza de Ig Nobel. Zimbabwe dejó de usar su moneda nativa en 2009 debido a la inflación y la hiperinflación que se dispararon; en su punto más bajo, el billete de 100 billones de dólares se aproximadamente el equivalente de 40 centavos de dólar estadounidense. (El año pasado, el Banco de la Reserva de Zimbabwe presentó el «zólar«como posible reemplazo). 2009 Premio Ig Nobel de Matemáticas fue otorgado al entonces director de la RBZ, Gideon Gono, «por brindarle a la gente una manera simple y cotidiana de lidiar con una amplia gama de números, desde muy pequeños hasta muy grandes, al hacer que su banco imprima billetes con denominaciones que van desde un centavo ($ .01) a cien billones de dólares ($ 100,000,000,000,000) «.

ACÚSTICA

Citación: «Stephan Reber, Takeshi Nishimura, Judith Janisch, Mark Robertson y Tecumseh Fitch, por inducir una cocodrilo chino hembra a bramar en una cámara hermética llena de aire enriquecido con helio «.

Cocodrilos, caimanes y reptiles no aviares similares son extremadamente vocales y propensos a gritar fuerte, especialmente durante la temporada de apareamiento. Los homenajeados tenían curiosidad sobre si estas vocalizaciones podrían ser un medio para publicitar el tamaño del cuerpo (se ha demostrado que las hembras prefieren aparearse con machos que son más grandes que ellas). Para probar esta hipótesis, los investigadores «reclutaron» a un caimán chino adulto en el parque zoológico St. Augustine Alligator Farm de Florida que había sido puesto en cuarentena en una tina de plástico rectangular después de un procedimiento médico. Se sabía que el caimán bramaba con frecuencia, generalmente respondiendo a los 40 caimanes estadounidenses que bramaban en un recinto cercano. De este modo, los investigadores pudieron lograr que gritara en el momento justo reproduciendo los fuelles grabados, en dos condiciones: mientras respiraba aire normal o aire mezclado con helio.

La intención era no hacer que el pobre cocodrilo realizara un truco de fiesta popular. Los autores explicaron que esta era una buena manera de ver si las criaturas demostraban resonancias del tracto vocal (técnicamente conocidas como formante frecuencias), que son utilizados por mamíferos y aves como indicador del tamaño corporal. Y de hecho, los autores concluyeron que había evidencia de resonancias del tracto vocal en su caimán hembra. Además, «Debido a que los pájaros y cocodrilos comparten un antepasado común con todos los dinosaurios, una mejor comprensión de sus sistemas de producción vocal también puede proporcionar información sobre la comunicación de los Archosaurianos extintos «, escribieron los autores en su artículo de 2015.

PSICOLOGÍA

Citación: «Miranda Giacomin y Nicholas Rule, por idear un método para identificar narcisistas por examinando sus cejas. «

Entre los psicólogos, el narcisismo grandioso es un rasgo de personalidad «oscuro», marcado por el egoísmo, el egoísmo, el derecho y la vanidad. Aunque estos individuos suelen ser superficialmente encantadores, algunas personas pueden detectar a un narcisista casi a primera vista, una valiosa habilidad social que les permite evitar quedar atrapados en la red tóxica de un narcisista. Giacomin y Rule querían identificar el mecanismo detrás de esta habilidad. Investigaciones anteriores mostraron que el rostro de una persona es una de las primeras cosas que notamos cuando conocemos a alguien nuevo, por lo que reclutaron a 39 estudiantes universitarios para que posaran para fotografías con expresiones neutrales y luego les pidieron que completaran el Inventario de personalidad narcisista.

Giacomin y Rule luego usaron esas fotografías para una serie de estudios en los que se pidió a los participantes que calificaran cada una de las caras en términos de cuán narcisistas pensaban que eran. Las cejas se encuentran entre las características más expresivas del rostro, y los investigadores encontraron que las personas confían en las cejas para distinguir con precisión a los narcisistas grandiosos, específicamente, en función de la distinción de sus cejas. Supongo que la lección aquí es tener cuidado con las personas con cejas distintivas y bien arregladas.

PAZ

Citación: «Los gobiernos de India y Pakistán, por hacer que sus diplomáticos tocan subrepticiamente el timbre de la puerta del otro en medio de la noche, y luego huyen antes de que alguien tenga la oportunidad de abrir la puerta».

Las relaciones entre India y Pakistán han sido tensas durante mucho tiempo, pero las cosas se pusieron particularmente feas en 2018, con más de 434 violaciones del alto el fuego en la frontera de Cachemira en solo los dos primeros meses del año. Empeorando aún más las relaciones, parece que los ministerios de Relaciones Exteriores de ambos países también participaron en el acoso selectivo de diplomáticos de alto nivel de sus países rivales. Eso incluyó cortar el suministro de energía y agua, seguir a los diplomáticos en sus vehículos, llamadas telefónicas obscenas, enfrentamientos agresivos y, de hecho, tocar los timbres de los diplomáticos en las primeras horas de la mañana y luego huir. No sé qué es peor: que los supuestos representantes gubernamentales profesionales se comportaron como pequeños escolares o que un diplomático indio jubilado le dijo al guardián que tal acoso no era «ni nuevo ni inusual», y no se limitaba a las relaciones entre India y Pakistán.

FÍSICA

Citación: «Ivan Maksymov y Andriy Pototsky, por determinar, experimentalmente, qué sucede con la forma de una lombriz de tierra viva cuando vibra la lombriz de tierra a alta frecuencia «.

Vibre un charco de agua y encontrará que, por encima de una frecuencia crítica, un patrón de se formarán ondas estacionarias en la superficie. Estos se conocen como ondas de Faraday después Michael Faraday, quien estudió el fenómeno a principios del siglo XIX. Maksymov y Pototsky razonaron que, dado que muchos organismos vivos están compuestos principalmente de líquido, que consideran similar a gotas líquidas, los organismos deberían experimentar ondas estacionarias en las condiciones adecuadas. Los investigadores eligieron lombrices de tierra para sus experimentos porque «tienen un esqueleto hidrostático con una piel flexible y una cavidad corporal llena de líquido». Las lombrices de tierra también son baratas y no necesita aprobación ética para usarlas. Los gusanos se inmovilizaron con etanol y se colocaron encima de una placa delgada de teflón que luego se vibró verticalmente. Los investigadores utilizaron vibrometría láser para detectar las vibraciones en las lombrices de tierra vivas. Y efectivamente, el dúo registró una transición crítica a las ondas de Faraday.

En la tradición de los infames «vaca esférica, «Maksymov y Pototsky modelaron los cuerpos con gusanos como» una cáscara cilíndrica elástica llena de líquido «para la parte teórica de la investigación. El artículo también incluye esta joya de observación:» También se evitaron las grandes vibraciones porque, además, conducen a la expulsión de un fluido pegajoso del gusano. «Ni siquiera quiero saber más. Sin embargo, el proyecto no se hizo para las risas. Los autores sostienen que sus resultados» podrían usarse para desarrollar nuevas técnicas para sondear y controlar los procesos biofísicos [like the propagation of nerve impulses] dentro de un cuerpo vivo «.

CIENCIAS ECONÓMICAS

Citación: «Christopher Watkins, Juan David Leongómez, Jeanne Bovet, Agnieszka Żelaźniewicz, Max Korbmacher, Marco Antônio Corrêa Varella, Ana Maria Fernandez, Danielle Wagstaff y Samuela Bolgan, por intentar cuantificar la relación entre la desigualdad de ingresos nacionales de los diferentes países y la cantidad promedio de besos boca a boca «.

Estos homenajeados estaban ansiosos por examinar las diferencias culturales en los «besos románticos boca a boca» para ver si el comportamiento podría ser un medio para mantener lazos de pareja a largo plazo, entre otras ventajas. Así que reclutaron a 3.109 participantes de todo el mundo (que abarcan 13 países y seis continentes) para un estudio en línea. Descubrieron que los besos generalmente se consideraban más importantes en las últimas fases de una relación romántica, especialmente para los participantes más jóvenes. Y como habían planteado la hipótesis, la desigualdad de ingresos se relacionó positivamente con la frecuencia de los besos en sus resultados. «Las personas besan más a su pareja en países donde es probable que la competencia por recursos sea más intensa, lo que puede desempeñar un papel importante en el mantenimiento de lazos de pareja estables a largo plazo en ciertos tipos de entornos hostiles», concluyeron los autores. Nos quedaremos con la sabiduría consagrada de que un el beso sigue siendo un beso.

ADMINISTRACIÓN

Citación: «(奚广安) Xi Guang-An, (莫 天祥) Mo Tian-Xiang, (杨康生) Yang Kang-Sheng, (杨广生) Yang Guang-Sheng y (凌 显 四) Ling Xian Si, cinco profesionales sicarios en Guangxi, China, que gestionaron un contrato para un trabajo de éxito (un asesinato realizado por dinero) de la siguiente manera: después de aceptar el pago para realizar el asesinato, Xi Guang-An subcontrató la tarea a Mo Tian-Xiang, quien luego, en su lugar, subcontrató la tarea a Yang Kang-Sheng, quien luego subcontrató la tarea a Yang Guang-Sheng, quien luego subcontrató la tarea a Ling Xian-Si, y cada sicario alistado posteriormente recibió un porcentaje menor de la tarifa, y nadie en realidad cometiendo un asesinato «.

Sí, esto realmente sucedió, y todo comenzó por una disputa comercial de bienes raíces. El objetivo del asesinato, un hombre llamado Wei, había presentado una demanda civil contra dos empresas inmobiliarias. Uno de los inversores de esas empresas, Tan Youhui, contrató a Xi Guang-An para encontrar a alguien que matara a Wei. A Mo Tian-Xiang se le prometieron 2 millones de yuanes, una cantidad que se había reducido a solo 100.000 yuanes cuando se subcontrató a Ling Xian-Si para hacer la escritura. Ling Xian-Si decidió que esto no era suficiente para que valiera la pena el riesgo y, en cambio, se puso en contacto con Wei. Los dos hombres se conocieron en una cafetería, y Lin Xian-Si convenció a Wei de posar para una fotografía, atado y amordazado, y luego «desaparecer» durante 10 días. Al parecer, el plan era cobrar los 100.000 yuanes sin cometer el crimen, pero finalmente todo el plan salió a la luz. Todos los acusados ​​recibieron sentencias de prisión el año pasado, que van desde tres años y seis meses (para Xi Guang-An) hasta dos años y siete meses (para Ling Xian-Si).

ENTOMOLOGÍA

Citación: «Richard Vetter, para recolectar evidencia que muchos entomólogos (científicos que estudian insectos) tienen miedo a las arañas, que no son insectos «.

OK, seamos justos: es divertido, pero Vetter hace saben la diferencia, ya que señala en su artículo de 2013 que dos de los 41 entomólogos que participaron en su estudio eran administradores de colecciones, «e independientemente de la diversidad de insectos que procesan, aún tienen una reacción diferente a las arañas que a los insectos». Y luego distingue entre arañas y artrópodos. Es solo que encontró sorprendente la prevalencia de la aracnofobia entre los entomólogos, dado que trabajan tan de cerca con criaturas que muchos no entomólogos encuentran igualmente repulsivas, y quería aprender más sobre lo que podría estar causando la aversión. Vale la pena leer este estudio solo por todos los coloridos detalles personales. Mi favorito personal cayó en la categoría de encuentros infantiles negativos con arañas: una persona «tuvo una pesadilla recurrente (de los 4 a los 8 años) de correr por su casa hacia la gran red de una araña del tamaño de un humano y despertarse justo antes de ser devorada». . » Te siento, entomólogo anónimo.

Listado de imagen por Rick Friedman / Corbis a través de Getty Images

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