Boeing ocultó fallas de diseño en aviones 737 Max de pilotos y reguladores

Agrandar / Un avión Boeing 737 MAX aterriza luego de un vuelo de prueba de la Administración Federal de Aviación (FAA) en Boeing Field en Seattle, Washington, el 29 de junio de 2020. Un informe del Congreso encontró un «patrón perturbador de errores de cálculo técnicos y fallos de gestión preocupantes hechos por Boeing» con con respecto al 737 Max.

Jason Redmond | imágenes falsas

Boeing ocultó fallas de diseño en su avión 737 Max tanto de los pilotos como de los reguladores mientras corría para que el avión fuera certificado como apto para volar, según un informe condenatorio del Congreso sobre por qué dos de los aviones se estrellaron con meses de diferencia el año pasado, matando a 346 personas.

El informe del comité de transporte de la Cámara de Representantes de EE. UU. Encontró que el fabricante de aviones estadounidense tomó atajos y presionó a los reguladores para que pasaran por alto aspectos de su nuevo diseño en sus intentos de ponerse al día con su rival europeo Airbus. También acusó a los reguladores estadounidenses de estar demasiado preocupados por complacer a la empresa como para ejercer una supervisión adecuada.

El informe decía: «[The two crashes] Fueron la horrible culminación de una serie de suposiciones técnicas erróneas por parte de los ingenieros de Boeing, una falta de transparencia por parte de la gerencia de Boeing y una supervisión extremadamente insuficiente por parte de los [Federal Aviation Administration]—El resultado pernicioso de la captura regulatoria por parte de la FAA con respecto a sus responsabilidades de realizar una supervisión sólida de Boeing y garantizar la seguridad del público que vuela.

“Los hechos expuestos en este informe documentan un patrón perturbador de errores de cálculo técnicos y errores de gestión preocupantes hechos por Boeing. También ilumina numerosos lapsos de supervisión y lagunas de responsabilidad por parte de la FAA que desempeñaron un papel importante en los accidentes del 737 Max «.

Boeing ha estado bajo múltiples investigaciones desde el año pasado, cuando un avión Max operado por Ethiopian Airlines se estrelló solo cinco meses después de que otro propiedad de Lion Air de Indonesia se hundiera en el mar.

Los investigadores han descubierto que en ambas ocasiones, un sensor defectuoso provocó que un sistema automático anti-bloqueo se activara por error, lo que obligó a que el morro del avión cayera hacia abajo. Los pilotos de Lion Air y Ethiopian Airlines lucharon para enderezar sus aviones, pero el sistema automático los anulaba cada vez que lo hacían.

Los miembros del Congreso han estado realizando su propia investigación sobre los accidentes desde abril pasado. El informe del miércoles marca la culminación de 17 meses de investigación, que incluyeron cinco audiencias públicas, 24 entrevistas y 600.000 páginas de documentos.

El informe de 238 páginas detalla cómo Boeing intentó minimizar tanto las pruebas reglamentarias como la capacitación de pilotos requeridas para volar el nuevo Max, que estaba siendo lanzado en un intento de competir con el Airbus A320neo.

Descubrió que la compañía logró persuadir a la FAA para que no clasificara el sistema anti-bloqueo como «crítico para la seguridad», lo que significa que muchos pilotos ni siquiera sabían de su existencia antes de volar el Max.

Al hacerlo, Boeing ocultó a los reguladores datos de pruebas internas que mostraban que si un piloto tardaba más de 10 segundos en reconocer que el sistema se había activado por error, las consecuencias serían «catastróficas».

El informe también detalló cómo una alerta, que habría advertido a los pilotos de un problema potencial con uno de sus sensores anti-bloqueo, no estaba funcionando en la gran mayoría de la flota Max. Descubrió que la compañía ocultó deliberadamente este hecho tanto a los pilotos como a los reguladores mientras continuaba desplegando el nuevo avión en todo el mundo.

Boeing ha estado trabajando para corregir las fallas encontradas en el Max durante más de un año y recientemente dijo que esperaba comenzar a entregar el avión nuevamente en el tercer trimestre.

La compañía dijo: “El diseño revisado del Max ha recibido una revisión interna y regulatoria intensiva, que incluye más de 375,000 horas de ingeniería y pruebas y 1,300 vuelos de prueba. Una vez que la FAA y otros reguladores hayan determinado que el Max puede volver al servicio de manera segura, será uno de los aviones más minuciosamente examinados de la historia «.

Si bien la compañía tomó atajos en sus intentos de certificar el Max, el comité encontró un regulador compatible en la FAA.

La FAA certifica nuevos diseños de aeronaves al depender en gran medida de los “representantes autorizados”, empleados de la empresa que están autorizados por el regulador para validar ciertos diseños y sistemas. Y el informe encontró que en varias ocasiones Boeing no notificó información importante al regulador.

Los miembros del Congreso han introducido una legislación que endurecería el proceso de certificación de aeronaves de la FAA, incluida la realización de auditorías independientes periódicas a los representantes empleados por la empresa.

La FAA dijo en un comunicado: «La FAA está comprometida con el avance continuo de la seguridad de la aviación y espera trabajar con el comité para implementar las mejoras identificadas en su informe».

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