El final de la 3DS marca un punto de inflexión para los juegos portátiles

Nintendo parece haber detenido la producción de todas las variaciones de Nintendo 3DS, marcando la primera vez desde el 2004 que Nintendo no está produciendo ningún sistema portátil de doble pantalla.

Sitio web japonés de Nintendo ahora listas todas las variaciones de hardware recientes en la línea Nintendo 3DS (Nintendo 2DS, New Nintendo 2DS LL y New Nintendo 3DS LL) como «Fuera de producción». Mientras tanto, el sitio de Nintendo en EE. UU. Parece haber sido eliminado de todas las menciones de la 3DS: la página de destino oficial del sistema ahora solo redirige a la página de inicio general de Nintendo, mientras que Caché de Google y El Archivo de Internet mostró una página promocional activa hace solo unos días.

En 2017, Nintendo dijo explícitamente que el recién lanzado Nintendo Switch no reemplazaría al 3DS. Desde entonces, la empresa ha reafirmado repetidamente ese apoyo continuo, diciendo tan recientemente como el pasado mes de noviembre que el 3DS sería compatible en 2020.

Pero a pesar de un breve repunte de ventas en 2018, a principios de 2019 Nintendo estaba reconociendo que las ventas de 3DS estaban cayendo «más rápido de lo previsto». Con el nuevo software 3DS ralentizándose a medida que los desarrolladores se mudaron al Switch, el año pasado lanzamiento del Switch Lite de $ 200 probablemente puso el último clavo en el ataúd de 3DS (y ayudó a que la resolución de 800×240 del portátil anterior pareciera completamente anticuada).

Un modesto éxito

El 3DS se lanzó a principios de 2011 contando con una pantalla 3D estereoscópica sin gafas novedosa (y algo sofisticada) para atraer nuevos clientes. Pero el sistema tuvo ventas más bajas de lo esperado casi de inmediato, gracias en gran parte a su precio de $ 250 ($ 290 en dólares de 2020). La Nintendo DS original, por el contrario, lanzado a $ 150 en 2004 ($ 208 en dólares 2020).

Nintendo respondió al deslucido lanzamiento con una caída de precio significativa a $ 170 y una selección de 20 clásicos descargables gratuitos para los primeros usuarios. Ese movimiento rápido ayudó a la 3DS a sobrevivir como un modesto éxito de mercado, gracias en parte a opciones de hardware incluso más baratas que abandonaron las pantallas 3D estereoscópicas.

La línea 3DS pasó a enviar más de 75 millones de unidades en un lapso de casi 10 años. El DS original, por el contrario, envió más de 154 millones de unidades entre 2004 y 2013, mientras que el Switch ya ha logrado 61 millones de envíos en solo 3,5 años.

Un futuro incierto para los juegos portátiles

Por ahora, Switch Lite mantiene a Nintendo involucrada en la producción de hardware de juegos portátil dedicado, un espacio que ha dominado en una línea ininterrumpida desde el lanzamiento en 1989 de la Game Boy original. Fuera de Nintendo, sin embargo, los juegos portátiles siguen siendo dominado por las pequeñas computadoras que prácticamente todos llevan en sus bolsillos.

Sony renunció oficialmente a la PlayStation Vita en 2019 y parece centrado en la transmisión en la nube basada en teléfonos inteligentes por sus opciones de reproducción portátil en el futuro. Microsoft se centra de manera similar en Transmisión de xCloud en teléfonos inteligentes en lugar de cualquier tipo de versión portátil dedicada de la Xbox (a pesar de muchos años de rumores de lo contrario).

Dejando a un lado los principales fabricantes de consolas, los juegos portátiles dedicados ahora se centran principalmente en la nostalgia: dispositivos portátiles como el Evercade y próximo Bolsillo analógico que representan los extremos bajo y alto de los reproductores retro basados ​​en cartuchos, respectivamente. Luego están los dispositivos como el GPD XD Plus, que añaden botones físicos y pequeños sticks analógicos a una tableta Android que puedes cargar con emuladores y ROM (adquiridos legalmente) al contenido de tu corazón.

Aparte de eso, esfuerzos extravagantes como el Playdate monocromático controlado por manivela capturar de alguna manera el espíritu de la experimentación de juegos portátiles que llevó a sistemas como Nintendo DS y Nintendo 3DS en primer lugar. A medida que Nintendo marca el final de la era de los juegos de pantalla dual, esperamos que más fabricantes de hardware experimentales tomen ese manto y jueguen con factores de forma portátiles únicos que amplíen los juegos portátiles más allá de la pantalla táctil de su teléfono inteligente.

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