El último esfuerzo vacío de Facebook para combatir la negación del cambio climático

Esto esta bien.

Aurich Lawson / Getty Images

Facebook implementó esta semana otra nueva iniciativa destinada a combatir la desinformación peligrosa y desenfrenada en la plataforma, esta vez, relacionada con la crisis climática. Desafortunadamente, esta iniciativa, como muchas otras antes, parece probable que genere titulares positivos durante aproximadamente una semana antes de desaparecer sin ser notada en la oscuridad, resolviendo exactamente cero de los problemas más profundos de Facebook en el camino.

«Una de las lecciones más importantes que hemos aprendido de la pandemia de COVID-19 es lo poderoso que puede ser Facebook para conectar a las personas con información y consejos precisos y expertos durante una crisis global», escribió Facebook en un publicación de blog corporativo. Con ese fin, Facebook está lanzando un nuevo módulo y una página de destino del «Centro de información sobre el cambio climático» que, en teoría, conectará a los usuarios con información actualizada basada en hechos basada en la realidad.

Es posible que los usuarios de EE. UU. Y un pequeño grupo de otros países ya hayan visto aparecer una notificación sobre el nuevo centro de información climática en sus fuentes de noticias esta semana, ya sea en computadoras de escritorio o dispositivos móviles. El recuadro verde le implora por su nombre que «vea cómo está cambiando nuestro clima».

Hacer clic le lleva directamente al centro de información sobre ciencia del clima, con un puñado de datos climáticos, enlaces a una selección de organizaciones examinadas, gráficos de datos de temperatura personalizados para su ubicación y una selección curada de noticias relevantes de los principales medios como USA Today, Vox, The New York Times, BuzzFeed, y CNN. Los usuarios también pueden optar por seguir o dar me gusta a cualquier otra página, grupo o individuo en la plataforma.

Facebook dijo que modeló el centro de información climática en su Información COVID-19 página de destino, que lanzó esta primavera después de la desinformación y falsedades del coronavirus ya estaban muy extendidos en las plataformas de redes sociales. Alrededor de 600 millones de usuarios han hecho clic en un momento u otro para ver el módulo de información COVID-19, dijo la compañía, alrededor del 22 por ciento de los 2.700 millones de usuarios activos mensuales de Facebook.

Hemos estado aquí antes

Las mentiras, las falsedades y la desinformación no son un problema nuevo para Facebook y, lamentablemente, la compañía tiene un historial irregular cuando se trata de manejar información errónea de todo tipo.

El director ejecutivo de la empresa, Mark Zuckerberg, ha sido firme que su solución preferida para contrarrestar las cosas malas en Facebook es tener más cosas en Facebook. En lugar de prohibir la mayoría de las formas de falsedad como política, Facebook, en el mejor de los casos, las etiqueta con un enlace a una verificación de datos y anima a los usuarios a publicar su propia información, idealmente más precisa, para contrarrestar las falsedades.

Claro, dice la teoría, algunas personas (incluidas políticos sentados) pueden usar Facebook para ser chiflados, pero es incumbe a todos los demás usar Facebook para decir cosas que son verdaderas y esperar que las verdades puedan contrarrestar las mentiras.

En este punto, sin embargo, parece claro que la política no está funcionando tan bien como esperaba Zuckerberg. Resulta que las personas que difunden falsedades tienden a no operar de buena fe, y ahora Facebook enfrenta aún más críticas de todos lados.

La difusión de información falsa en Facebook puede tener efectos nefastos en el mundo real. El impacto de Uso de las redes sociales en Rusia manipular las elecciones presidenciales estadounidenses de 2016 es ahora bien conocido. En 2018, la empresa aceptado ese contenido falso publicado por el ejército de Myanmar estaba contribuyendo directamente a la genocidio de la minoría étnica rohingya en esa nación. Recientemente, esta semana, un ex científico de datos de Facebook escribió un memorando condenatorio describiendo varios casos de comportamiento político no auténtico en Facebook que avivó las llamas en todo el mundo durante sus dos años en la empresa.

Los actores no auténticos tampoco son el único problema al que se enfrenta Facebook. Muchas personas y organizaciones que difunden información falsa tienen muy claro quiénes son y qué están haciendo. Los grupos anti-vacunación, por ejemplo, difunden información errónea por todas partes. Facebook prohíbe que los grupos anti-vax publiquen anuncios en la plataforma, pero el contenido orgánico aún genera participación, a pesar de que Facebook aplica etiquetas de verificación de hechos. Ahora, Facebook incluso se encuentra enfrentando una demanda de los anti-vacunas a quienes no les gusta que los verifiquen.

Encontrar el mostrador de información

Las etiquetas de verificación de datos de Facebook para temas importantes como la seguridad electoral, COVID-19 y ahora el cambio climático conducen a sus centros de información. Las páginas de destino centradas en temas, de hecho, dirigen a los usuarios a información de buena calidad, confiable, local y nacional sobre los temas en cuestión, tal como están diseñadas.

Sin embargo, estos centros terminan rápidamente enterrados en un mar de otro contenido de Facebook que puede o no usar o, de hecho, darse cuenta de que existe. Esta imagen del menú móvil de Facebook, por ejemplo, se armó el 15 de septiembre:

Dónde encontrar el Centro de información sobre ciencia del clima, el Centro de información COVID-19 y el Centro de información sobre votaciones en la pantalla Menú de Facebook para Android, al menos por ahora.  Los mosaicos giran según algunos criterios que no puedo identificar.  Dato curioso: la cantidad de desplazamiento involucrado para capturar todo el menú requirió cinco capturas de pantalla separadas.
Agrandar / Dónde encontrar el Centro de información sobre ciencia del clima, el Centro de información COVID-19 y el Centro de información sobre votaciones en la pantalla Menú de Facebook para Android, al menos por ahora. Los mosaicos giran según algunos criterios que no puedo identificar. Dato curioso: la cantidad de desplazamiento involucrado para capturar todo el menú requirió cinco capturas de pantalla separadas.

Con las elecciones en menos de 50 días, y la votación anticipada comenzando en mi estado este viernes, es bueno ver que el centro de información electoral de Facebook está al final de la lista, debajo de casi dos docenas de otras características. literalmente nunca he usado.

El clima clima

El centro de información sobre el cambio climático se enfrenta a otro gran desafío de creación propia de Facebook: la aparente falta de voluntad de la empresa para enfurecer a grupos e individuos poderosos y populares que comparten información falsa sobre el cambio climático.

La postura de Facebook sobre el cambio climático es que la mayor parte de la negación es una cuestión de opinión y por lo tanto no está sujeto a verificación de hechos.

«Cuando alguien publica contenido basado en hechos falsos, incluso si es un artículo de opinión o editorial, todavía es elegible para la verificación de datos», dijo el director de comunicaciones de Facebook, Andy Stone, a The New York Times. en julio. «Estamos trabajando para aclarar esto en nuestras pautas para que nuestros verificadores de hechos puedan usar su juicio para determinar si se trata de un intento de enmascarar información falsa bajo el disfraz de una opinión».

Sin embargo, Facebook ha anulado al menos dos veces los fallos de expertos en verificación de datos que hizo revisaron publicaciones relacionadas con el clima y encontraron que eran parcial o totalmente falsas. Climate Feedback, un grupo que se asocia con Facebook como uno de sus verificadores de hechos, marcó un artículo de opinión de Washington Examiner de 2019 como falso. Una organización que niega el cambio climático, la Coalición CO2, se quejó a Facebook sobre la verificación de hechos, y Facebook eliminó la etiqueta de la publicación.

A principios de este año, un artículo sobre el cambio climático publicado por The Daily Wire, un sitio conservador que también es El editor más grande de Facebook, recibió una calificación de «parcialmente falsa» de Climate Feedback. El boletín Información popular obtuvo documentos internos de Facebook que mostraban que el personal de Facebook estaba de acuerdo con la calificación «parcialmente falsa», pero Facebook retiró la etiqueta de todos modos después de que el autor del artículo del Daily Wire se quejara de haber sido «censurado».

En resumen: la verificación de datos no es suficiente, especialmente si Facebook simplemente va a retroceder cada vez que alguien se queja.

Una coalición de grupos de vigilancia del medio ambiente y los medios de comunicación, incluidos el Sierra Club, Greenpeace y la Unión de Científicos Preocupados, emitió un declaración conjunta dando a Facebook medio crédito por sus acciones.

«Esta nueva política es un pequeño paso adelante, pero no aborda la mayor crisis de desinformación climática que se esconde a la vista», escribieron los grupos. «Los negacionistas del clima son un grupo fácil de definir; le dimos a Facebook la lista. Como hemos visto con los incendios en el patio trasero de Facebook, la temporada activa de huracanes y el clima extremo, los peligros del cambio climático son urgentes, reales y mortales. Simplemente como Facebook ha asumido la responsabilidad de sus propias emisiones de carbono, debe asumir la responsabilidad de evitar que los negadores del clima difundan desinformación en su plataforma «.

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