Interswitch revivirá su fondo de riesgo en África, confirma el CEO – TechCrunch

Empresa panafricana de fintech Interswitch planea reactivar su brazo de riesgo corporativo nuevamente, según el CEO Becario Mitchell—Quien habló en TechCrunch Disrupt el miércoles.

El fundador nigeriano no ofreció muchas novedades sobre la OPI esperada de la empresa con sede en Lagos, pero reveló que Interswitch reactivará las inversiones en nuevas empresas africanas.

Fundada por Elegbe en 2002, Interswitch fue pionera en la infraestructura para digitalizar la economía predominantemente basada en efectivo de Nigeria. La compañía ahora proporciona gran parte de los rieles del sistema bancario en línea de Nigeria que sirve a la mayor economía y población de África de 200 millones de personas. Interswitch se ha expandido para ofrecer productos de pago personales y comerciales en 23 países de África.

La firma fintech alcanzó el estatus de unicornio en 2019 después de una inversión de capital de 200 millones de dólares por parte de Visa, obtuvo una valoración de mil millones de dólares.

Reviviendo la inversión de riesgo

Interswitch, que está mucho más allá de la fase de inicio, lanzó un $ 10 millones de brazo de riesgo en 2015 que ha estado inactivo desde 2016, después de adquirió Vanso—Una empresa de seguridad fintech nigeriana.

Pero Interswitch pronto volverá al negocio de realizar adquisiciones y apuestas de inicio, según Elegbe. «Acabamos de certificar un equipo y el plan es comenzar a hacer ese tipo de inversiones nuevamente».

Ofreció un vistazo al enfoque del nuevo fondo. “Esta vez queremos hacer inversiones financieras y también aprovechar la red que tiene Interswitch y ponerla a disposición de estas empresas”, dijo Elegbe a TechCrunch.

“Seremos muy selectivos con las empresas en las que invertimos. Deberían ser empresas a las que Interswitch claramente como entidad pueda agregar valor. Deben ser empresas que ayuden a acelerar el crecimiento en virtud de lo que hacemos y los clientes que tenemos ”, dijo.

Es probable que los recientes eventos de riesgo en tecnología africana hayan presionado a Interswitch para volver al campo de la inversión. Como ecosistema, la CV en el continente ha aumentado (aproximadamente) en un factor de cuatro durante los últimos cinco años, hasta alrededor de $ 2 mil millones en 2019. Pero la mayor parte proviene de fondos de inversión de una sola entidad, mientras que la financiación de empresas de riesgo (y la actividad de fusiones y adquisiciones de tecnología) se ha mantenido escasa. Eso ha cambiado en los últimos meses y todo el repunte se ha producido en las fintech africanas en torno a entidades que podrían verse como competidores de Interswitch.

En julio, Dubai’s Network International adquirió Kenia -empresa de procesamiento de pagos móviles basados ​​en pagos DPO por $ 288 millones. Poco después de la adquisición, el CEO de DPO, Eran Feinstein, dijo que la compañía buscaría más adquisiciones africanas por su cuenta. En junio, otro procesador de pagos de dinero móvil, MFS Africa, empresa de finanzas digitales adquirida Beyonic. Y en agosto, Standard Bank de Sudáfrica, el más grande de África por activos y préstamos, adquirió una participación en fintech. empresa de seguridad TradeSafe.

Desde el surgimiento de M-Pesa dominante de Safaricom producto de dinero móvil en Kenia, fintech en África se ha vuelto infinitamente más grande y más competitiva. El sector tiene cientos de startups y ahora recibe casi el 50% de toda la inversión de capital riesgo en el continente.

La oportunidad que buscan los inversores y fundadores está atrayendo a la gran población africana no bancarizada y subbancarizado consumidores y pymes en línea. Aproximadamente el 66% de Los mil millones de África subsahariana las personas no tienen una cuenta bancaria, según los datos del Banco Mundial, y las plataformas financieras basadas en dispositivos móviles han presentado los mejores casos de uso para cambiar eso en toda la región.

Interswitch se ha establecido como líder en la carrera financiera digital de África. Pero es difícil imaginar cómo puede mantener o extender ese rol sin un brazo de riesgo activo que invierta y adquiera nuevas empresas fintech jóvenes e innovadoras.

No hay noticias sobre OPI

Elegbe tenía menos que ofrecer en la tan esperada OPI de Interswitch. Cuando se le preguntó si la compañía aún planeaba cotizar públicamente, ofreció una respuesta sin respuesta. «En este momento estamos enfocados en hacer crecer el negocio y crear valor para nuestros clientes y ese es nuestro enfoque principal».

Cuando presionó «sí o no» sobre si una oferta pública inicial todavía era una posibilidad, Elegbe confirmó que lo era. «Tenemos inversores de capital privado y, en algún momento de la vida del negocio, quieren salir». él dijo. «Cuando llega el momento de salir, hay varias opciones sobre la mesa y una OPI es una opción».

Se ha hablado de una OPI de Interswitch durante años. En 2016, Elegbe le dijo a TechCrunch que era posible una doble cotización en las bolsas de valores de Lagos y Londres. Luego llegó la noticia a través de otros canales de Interswitch de que se retrasó debido a la recesión y la volatilidad de la moneda en Nigeria en 2017. En noviembre de 2019, una fuente con conocimiento de la situación le dijo a TechCrunch en segundo plano, “una OPI todavía está muy en las cartas; probablemente en algún momento de la primera mitad de 2020 «. Luego vino la crisis de Covid-19 y la recesión económica mundial que la acompañó, que puede haber retrasado los planes de OPI de Interswitch una vez más.

Si la empresa sale a bolsa, sería un evento importante para las fintech nigerianas y africanas. Ninguna empresa de fintech respaldada por VC en el continente ha cotizado a nivel mundial. Las salidas de los inversores de Interswitch probablemente atraerían a Nigeria y África en general más capital de riesgo de los principales fondos, muchos de los cuales permanecen al margen de las oportunidades de inicio en el continente.

Centrarse en África

Sobre la expansión global de productos, Interswitch planea mantener un enfoque africano por ahora, explicó Elegbe. “Hay suficientes oportunidades para Interswitch en el continente. Nos gustaría estar en tantos países africanos como sea posible… y posicionar a Interswitch como la puerta (financiera) al continente ”, dijo.

Elegbe explicó que la compañía continuará trabajando a través de alianzas con importantes firmas de servicios financieros para abrir el acceso financiero global para su base de clientes africanos. En agosto de 2019, Interswitch lanzó una asociación que permite a sus titulares de tarjetas Verve realizar pagos en Descubrir red global.

CEO Becario Mitchell concluyó su sesión de Disrupt con cierta perspectiva sobre cómo equilibrar los estigmas y las posibilidades de hacer negocios en Nigeria. En los últimos años, el país se ha convertido en un centro no oficial para la expansión de la gran tecnología, la inversión de capital de riesgo y la formación de nuevas empresas en África. Pero Nigeria sigue teniendo un entorno operativo difícil en lo que respecta a la infraestructura y, a menudo, se asocia con la corrupción política y la inestabilidad en su región noreste debido a la insurgencia de Boko Haram.

“Nigeria tiene una población muy grande y un mercado muy grande. Tenemos muchos desafíos que deben resolverse, pero para mí tiene sentido que haya mucho dinero en Nigeria porque la oportunidad está ahí ”, dijo.

El consejo de Elegbe a los inversores tecnológicos considerando el país es: “No adopten una visión a corto plazo. Hay buenas personas sobre el terreno que hacen un trabajo fantástico, personas honestas que quieren generar impacto. Tienes que buscar a esas personas «.

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