Las tensiones entre la Casa Blanca y los CDC explotan cuando Trump contradice su liderazgo

Imagen del presidente Trump hablando desde detrás de un atril.
Agrandar / El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, habla durante una conferencia de prensa en la que frecuentemente contradecía a sus propios expertos en salud.

Ayer hubo buenas noticias y malas noticias para los expertos en salud pública. A raíz del comportamiento cada vez más desquiciado de un director de comunicaciones designado por Trump en el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Él y uno de sus nombrados clave han dejado sus puestos—Uno por dos meses, uno de forma permanente. Pero cualquier esperanza de que la ciencia pudiera volver a ser el principal impulsor de la política sanitaria de Estados Unidos duró poco. Temprano en el día, el director de los CDC, Robert Redfield, y otros funcionarios de Salud y Servicios Humanos testificaron ante un panel del Senado. Por la noche, el propio presidente decía que su propio director de los CDC estaba equivocado sobre todo, desde el uso de mascarillas hasta el calendario de disponibilidad de vacunas.

Al final del día, Redfield estaba tuitear declaraciones esa ambigüedad equilibrada contra la apariencia de apoyar la opinión de Trump.

Un telón de fondo de confusión

Ha existido un trasfondo constante de tensión entre la administración Trump (que quiere que el país vuelva a las operaciones normales a pesar de las consecuencias médicas) y los funcionarios de salud pública (que realmente quieren proteger la salud pública). Pero varias cosas han hecho que esas tensiones salgan a la luz recientemente, comenzando con la revelación de la semana pasada que los políticos designados intentaban interferir con los informes de los científicos de carrera en los CDC. Ese problema aparentemente se resolvió a favor de los CDC, ya que una figura clave de la administración en el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), Michael Caputo, se tomó una licencia médica de dos meses luego de realizar un video en el que hablaba de levantamientos armados y conspiradores. cábalas de científicos de los CDC.

Si bien la ausencia de Caputo es temporal, uno de sus contrataciones más problemáticasPaul Alexander, fue despedido permanentemente. Alexander no se quedó callado y le dijo al Globe and Mail de Canadá que los científicos del personal de los CDC estaban «generando informes pseudocientíficos».

«Ninguna de esas personas tiene mis habilidades», continuó escribiendo Alexander, diciendo: «Yo juzgo si esto es una mierda». Esto se produce después de la filtración de correos electrónicos internos en los que Alexander se quejó ante el destacado funcionario de los Institutos Nacionales de Salud Anthony Fauci, diciéndole al Dr. Fauci (falsamente) que los niños no pueden transmitir el virus SARS-CoV-2.

Todo esto aparentemente habría calmado los problemas y habría aumentado las probabilidades de que los funcionarios del HHS pudieran transmitir mejor información de salud precisa. Pero el indulto resultó ser extremadamente temporal.

Incluso cuando se informaban los cambios de personal, varios funcionarios del HHS (incluido el director de los CDC, Robert Redfield) testificar ante un panel del Comité de Asignaciones del Senado. Si bien se les hizo una amplia gama de preguntas, algunas de ellas se referían a la política de salud pública basada en la evidencia y la posibilidad de una vacuna eficaz. Y, como era de esperar dado el enfoque de la administración Trump hacia las políticas basadas en evidencia, los funcionarios frecuentemente contradecían a su jefe.

Política y salud pública

Los demócratas del Congreso a menudo aprovechan la oportunidad para interrogar a los expertos en salud pública que trabajan para la administración Trump. La administración Trump claramente ha estado difundiendo información errónea y tomar decisiones de política que sean contrarias a nuestro conocimiento de salud pública. Resaltar estas contradicciones a través del testimonio de los propios expertos de la administración brinda una oportunidad de oro para que los demócratas obtengan puntos políticos. Pero también tiene un propósito de salud pública al resaltar la mejor información de salud pública.

Si bien es imposible determinar cuáles de estos dos fueron los principales motivadores del interrogatorio de los demócratas, las audiencias destacaron una serie de cuestiones clave en las que la administración Trump y los expertos en salud pública han divergido. Y, hasta cierto punto, los que testificaron lo esquivaron tanto como pudieron. Cuando se le preguntó a Redfield sobre la decisión de Trump de minimizar la gravedad de la pandemia, respondió que no comentaría sobre la decisión del presidente, pero que dijo que nadie en los CDC aconsejó a Trump que lo hiciera.

Sucedieron cosas similares cuando se mencionó el uso de la máscara. El subsecretario del HHS, Brett Giroir, dijo que no comentaría sobre el frecuente rechazo del uso de mascarillas por parte del presidente, pero dijo que las mascarillas son una herramienta absolutamente crítica. Su colega el subsecretario Robert Kadlec simplemente dijo que Trump «es un individuo que puede ejercer sus derechos».

Pero fue Redfield quien trabajó más duro para promover la salud pública. Sosteniendo su propia mascarilla, le dijo al comité: «Ésta es la herramienta de salud pública más poderosa que tenemos». Continuó repitiendo una declaración anterior, en la que dijo que el uso generalizado de máscaras durante seis a 12 semanas podría controlar la pandemia. «Tenemos evidencia científica clara de que funcionan», testificó. diciendo están «más garantizados para protegerme contra COVID que cuando tomo una vacuna COVID». Su razonamiento fue que todas las vacunas no logran provocar una respuesta inmune a un ritmo mensurable, mientras que todas las máscaras proporcionan al menos algún grado de protección.

Redfield también inyectó una gran dosis de realidad cuando el tema cambió a las vacunas. La administración Trump ha comenzado apropiadamente a planificar la distribución generalizada de una vacuna tan pronto como se aprueben los ensayos de seguridad y eficacia. Pero el hecho de que la planificación actual exige que comience la distribución justo antes de las elecciones presidenciales de noviembre ha planteado preocupaciones sobre si el momento podría estar motivado por la política en lugar de la seguridad. Y claramente habrá una brecha sustancial entre la distribución inicial y la disponibilidad generalizada.

Redfield decidió que era hora de que el público escuchar sobre el tamaño de esa brecha. Dijo que la disponibilidad inicial estaría en el área de noviembre a diciembre, pero que solo iría a poblaciones de alta prioridad como los trabajadores de la salud y los ancianos. La mayoría del público estadounidense probablemente tendría que esperar hasta el tercer trimestre de 2021.

No tan rapido…

No se permitió que esta útil dosis de realismo permaneciera por mucho tiempo. Más tarde ese día, Trump celebró una conferencia de prensa y los reporteros se apresuraron a adentrarse en las brechas entre sus declaraciones anteriores y lo que sus propios expertos en salud tenían que decir ese mismo día. Y Trump básicamente trató de retractarse de los comentarios de Redfield por él.

Cuando se le preguntó sobre el uso de máscaras, Trump dijo: «Número uno, no es más eficaz de ninguna manera que una vacuna», antes de continuar diciendo que Redfield realmente no sabía lo que estaba diciendo: «Creo que, si le preguntas, probablemente diría que no entendió la pregunta «. Esto, a pesar del hecho de que a Redfield no se le pidió que comparara vacunas y mascarillas, lo hizo simplemente para enfatizar la importancia del uso de mascarillas. Más tarde, Trump dijo que había llamado a Redfield, quien supuestamente le dijo «Creo que respondí esa pregunta incorrectamente».

Pero Trump no se conformó con abordar simplemente el valor relativo de las máscaras y las vacunas; pasó a descartar el uso de máscaras de manera más general, diciendo «Creo que [are] muchos problemas con las máscaras «, notando la tendencia de las personas a tocarlas. Más tarde, después de no responder a la pregunta de por qué no da el ejemplo al usar máscaras con más frecuencia, Trump contradijo directamente el testimonio de Redfield sobre la evidencia científica en la máscara uso: «La máscara puede ayudar, y espero que ayude, y creo que probablemente lo haga, pero nuevamente, la máscara es una mezcla».

Drogas Atlas

Las preguntas sobre distribución de vacunas terminaron completamente confusas. En un momento, Trump sacó a relucir a uno de sus asesores de salud, Scott Atlas (que tiene algunos ideas bastante cuestionables) para hablar de los planes. Atlas presentó una línea de tiempo que era en gran medida similar a la que presentó Redfield. La distribución comenzaría un día después de la aprobación de la FDA, cuya fecha se desconoce actualmente. Suponiendo una aprobación a mediados de octubre, el plan era tener una vacunación generalizada de las poblaciones iniciales de alto riesgo para fines de enero. Deberían estar disponibles dosis suficientes antes de que finalice el primer trimestre de 2021, lo que conducirá a una vacunación generalizada de toda la población de EE. UU. Para finales del segundo trimestre. En general, se aceleró ligeramente en comparación con el testimonio de Redfield.

Por supuesto, el propio Trump dijo repetidamente que Redfield no sabía lo que estaba diciendo, literalmente. «Me dio la impresión de que no se dio cuenta de que dijo lo que podría haber dicho», dijo Trump a la prensa. En varios puntos, sugirió que Redfield simplemente no tenía acceso a la información sobre los planes de distribución, a pesar de que los CDC los está produciendo. En un momento, Trump dijo sobre el testimonio de Redfield «Es solo información incorrecta».

Trump también se tomó el tiempo para decir que la preocupación de los demócratas de que la vacuna pudiera apresurarse por razones políticas era en realidad solo una indicación de que no quieren una vacuna eficaz antes de las elecciones. «Este es un fenómeno que solo sucedió cuando se dieron cuenta de que podríamos tener la vacuna antes de una fecha muy importante, es decir, el 3 de noviembre. Una vez que escucharon eso, los demócratas empezaron, solo para mostrarle cuán mala es la intención» empezaron a golpear la vacuna «.

No solo Redfield

Trump también difunde con frecuencia información errónea sobre la utilidad de las pruebas para el SARS-CoV-2, afirmando que si tuviéramos menos pruebas, tendríamos menos casos. Esto es una tontería, y el personal de HHS se identificó correctamente como tal durante su testimonio. Pero Trump volvió a esta postura durante la rueda de prensa. «Si no hiciéramos pruebas, no tendríamos casos», afirmó Trump. «No tendrías casos. En otros países, no hacen pruebas, no tienen casos».

Sin relación con el testimonio, Trump también se tomó un tiempo para criticar un consejo adicional de salud pública: controlar la pandemia mediante restricciones en las interacciones entre las personas. Después de sugerir que las horrendas cifras de la pandemia de EE. UU. Se verían mejor si elimináramos las estadísticas de los estados controlados por los demócratas, pasó al azar a quejas sobre las políticas de distanciamiento social y dijo: «Es muy importante que abran sus estados». Al nombrar tres estados indecisos dirigidos por demócratas (Michigan, Carolina del Norte y Pensilvania), Trump dijo que sus restricciones están «perjudicando a la gente más que a la enfermedad en sí», antes de implorar a estos estados que «permitan que su gente tenga libertad», repitiendo las quejas anteriores del Fiscal General Bill Barr.

Una vez más, Trump sugirió que cualquier restricción era una conspiración política, en lugar de seguir los consejos de salud pública. «Lo están cerrando por razones políticas», dijo. «Se abrirá el 4 de noviembre, se abrirá inmediatamente después de las elecciones. Pero quieren que la gente … quieren que nuestros números sean lo más malos posible. El problema es que nuestros números son tan buenos».

La insistencia casi delirante de que las cifras de EE. UU. Son buenas cuando tenemos la mayor cantidad de casos de COVID y muertes de cualquier nación regresó cerca del final de la conferencia de prensa. Fue entonces cuando un periodista preguntó cómo podíamos confiar en Trump sobre la pandemia cuando contradecía al director de los CDC. «Por el gran trabajo que hemos hecho», respondió Trump. «Hemos hecho un trabajo fenomenal con COVID-19, como les gusta llamarlo».

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