No hay mejor momento para ser un fanático de la radioafición

Haggerty-Sollars y su vecina, Judy, nunca estuvieron lejos la una de la otra, pero primero Judy perdió la señal de su teléfono celular y luego Haggerty-Sollars perdió la suya cuando condujo a través de las llamas, a pesar de estar en un convertible con techo de trapo, porque en ese momento había No había vuelta atrás. No es de extrañar que perdieran el servicio. Diecisiete torres de celdas ardieron el primer día del incendio, que se convirtió en el incendio forestal más mortífero y destructivo registrado en California.

Las radios portátiles bidireccionales podrían haber proporcionado una opción de respaldo, y algunas radios GMRS pueden transmitir mensajes de texto y ubicaciones GPS, aunque solo a otras radios GMRS, no a teléfonos celulares o computadoras.

Si Martin y yo tenemos que evacuar, tendremos cada uno un walkie-talkie en nuestro auto en caso de que perdamos el servicio celular. La evacuación es una posibilidad realista, ya que la peor temporada de incendios ni siquiera ha comenzado en California. Aun así, desde el 15 de agosto, ya se han quemado 3.5 millones de acres, que es dos tercios de lo que se quemó en 2018, el peor año hasta la fecha.

Al otro lado de los Estados Unidos, los residentes de la costa este se preparan para lo que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) anticipa que será una temporada de huracanes más activa de lo habitual. Los meteorólogos predicen que el número de tormentas con nombre casi se duplicará este año y es posible que se extiendan al alfabeto griego.

Martin y yo hemos estado practicando el uso de radios de habitación en habitación dentro de la casa y en el vecindario, lo cual no es exactamente divertido, porque ¿no estamos lo suficientemente cerca durante la cuarentena?

Qué tal si La carrera de la bala de cañón?

Otra opción para la comunicación por radio bidireccional es Servicio de Radio de Banda Ciudadana (CBRS), que quizás conozcas como radio CB. Películas como La carrera de la bala de cañón y Smokey y el bandido popularizó las radios CB en las décadas de 1970 y 1980. Dado que la mayoría de los automóviles nuevos vienen cableados con tecnología moderna, es poco probable que esos dispositivos se monten nuevamente dentro de los vehículos de pasajeros (aunque los camioneros mantienen vivo el sueño de CB), pero son una opción para quienes viven en áreas de alto riesgo que desean mantenerse conectados .

La gente de costa a costa usa docenas de aplicaciones, todas dedicadas a la preparación para emergencias. Cuando los huracanes se agitan en el Atlántico y el Golfo de México, las aplicaciones pueden ayudar a navegar por las rutas de evacuación, ubicar refugios temporales, encontrar estaciones de servicio y rastrear las tormentas mismas. Un teléfono lleno de aplicaciones se siente como seguridad, pero cuando las señales del teléfono celular son irregulares o se pierden por completo, son más como una tarjeta de débito sin PIN.

Ahí es donde entran las radios CB. Si bien parecen una forma de comunicación anticuada, saber que los canales 9 y 19 están dedicados a transmitir información de emergencia y las condiciones del tráfico / carreteras aumentan su utilidad. A pesar de tener un Subaru equipado con Starlink, quiero uno y Martin está dispuesto a instalarlo.

¿La gente común usa escáneres?

Celine Negrete, de Grass Valley, California, compró recientemente un par de escáneres policiales para su hogar de seis personas. La familia de Negrete no tiene un teléfono fijo ni un servicio celular dentro de su casa, pero gracias a un trepador de árboles dispuesto a trepar por un pino Ponderosa de 150 pies, sí tienen acceso a Internet. Celine puede recibir una señal de celular afuera, pero en medio de la noche no puede recibir alertas.

Debido a que la casa de Negrete tiene Internet, pueden consultar los grupos de redes sociales para obtener información de emergencia, pero cuando se corta la electricidad, Internet también. Su casa está construida con fardos de paja y las paredes son gruesas, por lo que no reciben una señal de radio clara dentro de la casa. En épocas de alto riesgo de incendio, la familia se turna para ir al automóvil para escuchar la radio, pero ahora que tienen escáneres, pueden monitorear los canales de emergencia locales desde la cama. Solo tienen que recordar tener muchas baterías a mano.

Una forma de comunicación acelerada

Para alguien que desee un paquete más completo, la radioafición (también conocida como radioaficionado) es el camino a seguir, aunque implica un poco más de planificación y preparación antes de que pueda comenzar a usarlo. Antes de salir al aire legalmente, los usuarios deben aprobar un examen escrito de 35 preguntas para recibir su licencia de técnico y el distintivo de llamada único de la FCC. Después de eso, hay dos niveles más, General y Amateur Extra, que requieren exámenes adicionales. Las licencias son válidas por 10 años y casi cualquier persona puede tener una, a excepción de los representantes de un gobierno extranjero.

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