¿Por qué el aprendizaje digital no ha cumplido su promesa? – TechCrunch

El semestre de otoño ha tenido un comienzo difícil. Cuando las escuelas se vieron obligadas a cerrar en la primavera, los estudiantes (y los padres) tuvieron dificultades. A medida que comienza el nuevo año escolar, las familias acomodadas están construyendo grupos pandémicos y abundan las desigualdades, mientras que las encuestas sugieren que la universidad los estudiantes quieren descuentos en la matrícula para clases en línea.

Para evitar una pérdida catastrófica de ingresos, las universidades están trayendo estudiantes de regreso al campus. A UNC-Chapel Hill, esos planes se revirtieron rápidamente cuando 130 estudiantes dieron positivo por el virus solo una semana después del nuevo semestre. A medida que los casos se disparen, la UNC no será la única institución educativa o distrito escolar en volver a conectarse.

¿Qué tiene el aprendizaje digital que tiene a las escuelas tan interesadas en reabrir a pesar de los riesgos para la salud y la reputación? ¿Por qué el aprendizaje digital no ha cumplido su promesa?

Si me hubieran preguntado hace 20 años, como CEO fundador de Rosetta Stone, cómo sería el aprendizaje digital hoy, me habría imaginado un futuro muy diferente. El aprendizaje en línea estaba explotando. Los profesores y el cuerpo docente estaban experimentando con tecnologías de consumo ahora habituales, como el reconocimiento de voz y la realidad virtual, para crear experiencias de aprendizaje inmersivas.

Lamentablemente, la mayoría de estas innovaciones nunca se afianzaron en nuestras escuelas y universidades, y los estudiantes remotos de hoy se quedan con la tecnología educativa que parece que todavía está atrapada en los años 90.

Irónicamente, el negocio de la tecnología educativa y el aprendizaje digital ha estado en auge. Se han invertido miles de millones de dólares en herramientas y plataformas que prometen mejorar los resultados del aprendizaje y la vida de los estudiantes. Pero a pesar de todas las inversiones, los titulares y las OPI llamativas, la tecnología educativa tiene poco que mostrar en términos de resultados transformadores.

Estados Unidos continúa quedarse atrás muchas otras naciones industrializadas avanzadas en matemáticas, ciencias y competencia lectora. Las escuelas de todos los niveles se enfrentan a brechas de equidad generalizadas. Y la investigación muestra que una fuerte inversión en tecnología educativa ha, hasta ahora, virtualmente no produjo una mejora apreciable en el rendimiento estudiantil en estas materias básicas.

El desafío surge del hecho de que, en lugar de mejorar el aprendizaje, el campo de la tecnología educativa se ha centrado, en su mayor parte, en llegar a más estudiantes. En nuestra prisa por escalar, hemos ignorado en gran medida la tremenda innovación pedagógica que se ha producido en los últimos veinte años.

No importa qué tan alta tecnología pueda ser una solución de aprendizaje digital, no significa nada si no refleja también los cambios recientes y emergentes en la pedagogía. En 2010, un estudio en la Universidad del Norte de Texas comparó cómo los estudiantes retienen las habilidades de alfabetización en información en una clase presencial, una clase en línea y una clase combinada. Los investigadores encontraron que no hubo diferencia en los resultados entre los tres tipos de clases. Esto se debe a que los tres utilizaron los mismos materiales y enfoque pedagógico.

Pero en un entorno digital, es posible hacer mucho más. Ahora podemos crear calidad de videojuego simulaciones para evaluar habilidades complejas como la creatividad o la resolución de problemas. Los estudiantes tímidos pueden tomar la forma de aprender avatares en laboratorios en línea, o explorar trayectorias profesionales de primera mano, a través de la realidad virtual. Sabemos más que nunca sobre capacidad de atención y compromiso, o la conexión entre desarrollo socioemocional y resultados académicos.

Asimismo, los investigadores han obtenido una comprensión más profunda de las formas en que funcionan las mentes de los estudiantes. Sabemos más que nunca sobre cómo los estudiantes razonan, procesan información y resuelven problemas. Sabemos qué tipo de andamios se requieren para desarrollar y dominar estas habilidades. El aprendizaje es mejor cuando se basa en la práctica y cuando el contexto es práctico, lo que permite a los estudiantes intentar resolver problemas incluso cuando todavía están aprendiendo. Es mejor cuando es individualizado, con el progreso basado en la aptitud y competencia personal del estudiante a medida que avanza hacia el dominio del material. Y es mejor cuando se enriquece con la discusión, la práctica y la colaboración entre pares.

Sorprendentemente, pocas herramientas de aprendizaje digital para el mercado masivo se construyen o adoptan con estos avances pedagógicos en mente. Mientras Enfocar es una excelente herramienta para conversaciones en vivo en grupos pequeños, tiene pocas herramientas para facilitar el tipo de participación necesaria para el aprendizaje real. Coursera ha recaudado millones simplemente por replicar la experiencia pasada de moda de un maestro que da una conferencia al frente de un aula. Quizlet no es más que una colección virtual de tarjetas didácticas; puede evaluar el aprendizaje de ciertos hechos, pero es poco útil para la adquisición de habilidades. Este tipo de herramientas de aprendizaje digital comunes son cada vez más excelentes para facilitar el trabajo de los educadores. Son excelentes para ampliar el acceso, lo que permite a los maestros y las escuelas llegar a más estudiantes que nunca. Pero la escala, la facilidad y el acceso no son suficientes para ayudar a los estudiantes a aprender y desarrollar habilidades.

Las frustraciones de educadores y estudiantes reflejan el hecho de que la tecnología educativa funciona como un proxy digital para nuestros métodos de enseñanza más antiguos. Simplemente escuchar una conferencia no es efectivo en el mundo real y, sin embargo, sigue siendo en gran medida el modo predeterminado de educación en línea. El impacto de COVID-19 solo ha exacerbado estas deficiencias de larga data. Para crear la experiencia de aprendizaje digital que los estudiantes merecen, para finalmente cumplir con la promesa y el potencial sin explotar de la tecnología educativa, debemos crear herramientas que reflejen no solo los avances en la tecnología, sino también lo que ahora entendemos sobre cómo funciona la mente y cómo aprenden los estudiantes.

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