¿Por qué no se acusó a Uber de un accidente automovilístico mortal?

El conductor de seguridad al volante de un Uber autónomo que golpeó y mató a una mujer en 2018 ha sido acusado de un delito. Los fiscales del condado de Maricopa, Arizona, dijeron el martes que la conductora, Rafaela Vásquez, fue acusada de negligencia criminal. Pero Uber, su empleador y la compañía que construyó el sistema automatizado involucrado en la colisión fatal, no enfrentarán cargos.

El abogado del vecino condado de Yavapai se negó a procesar a Uber el año pasado, escribiendo en una carta que la oficina no encontró «ninguna base para la responsabilidad penal». (Yavapai se hizo cargo de la parte del caso de Uber porque el condado de Maricopa había trabajado con Uber en una campaña contra los conductores ebrios). La abogada del condado de Yavapai, Sheila Polk, se negó a dar más detalles sobre su decisión. Un portavoz de Uber declinó hacer comentarios.

grabación de la súper cámara antes del impacto

Imagen de una cámara a bordo justo antes de que un vehículo autónomo de Uber golpeara y matara a Elaine Herzberg.

Fotografía: Departamento de Policía de Tempe / AP

¿Qué sucede cuando los humanos y las máquinas trabajar juntos para lastimar a otros? La pregunta no es nueva. Como dice la antropóloga Madeleine Clare Elish célebre A principios de este año, después de una investigación sobre la automatización en el sector de la aviación, «las concepciones de responsabilidad legal y responsabilidad no se mantuvieron adecuadamente al ritmo de los avances tecnológicos». En otras palabras, ha sido difícil, aunque no imposible—Que el sistema legal haga responsable a las personas por la tecnología que construyen. En cambio, el humano en el bucle, la persona detrás del volante o la pantalla, ha asumido la mayor parte de la responsabilidad.

En la práctica, es más fácil para los fiscales vender a los jurados una historia que ya conocen. Vásquez estaba al volante de un automóvil y supuestamente mirando su teléfono celular en lugar de la carretera oscura frente a ella cuando el automóvil golpeó y mató a una mujer llamada Elaine Herzberg. La gente sabe sobre la conducción distraída. “Esa es una historia simple, que su negligencia fue la causa de [Herzberg’s] muerte ”, dice Ryan Calo, profesor de derecho que estudia robótica en la Facultad de Derecho de la Universidad de Washington. «Si presenta un caso contra la empresa, tendrá que contar una historia más complicada sobre cómo funcionan los autos sin conductor y qué hizo mal Uber».

La historia es más complicado y más técnico. El año pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte publicó su informe final en el accidente, el primer fatal del país que involucró a un vehículo autónomo. Después de revisar documentos y software y entrevistas con el personal de Uber, el panel de seguridad determinó que mucha gente fueron los responsables de la colisión.

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“La seguridad comienza desde arriba”, dijo el presidente de la NTSB, Robert Sumwalt. «La colisión fue el último eslabón de una larga cadena de acciones y decisiones tomadas por una organización que, lamentablemente, no hizo de la seguridad la máxima prioridad». Entre los culpables: Vásquez y ejecutivos autónomos de Uber, quienes crearon lo que la NTSB llamó una «cultura de seguridad inadecuada».

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