UrbanKisaan está apostando por la agricultura vertical para llevar verduras sin pesticidas a los consumidores y luchar contra la crisis del agua en India – TechCrunch

Sequías severas han drenado ríos y embalses en partes de la India, y más de 500 millones de personas en la segunda nación más poblada del mundo son estimado quedarse sin agua potable para 2030.

Los signos de esto son evidentes en las granjas, que consumen la gran mayoría del suministro total de agua. Los agricultores han estado luchando en India para cultivar, ya que todavía dependen en gran medida del agua de lluvia. Aquellos con medios se han desplazado para cultivar cultivos como el mijo perla, los guisantes, la calabaza y el maíz, esencialmente cualquier cosa menos arroz, que usan una fracción del agua. Pero la mayoría no tiene este lujo.

Si eso no fuera suficiente, las ciudades indias se enfrentan a otro desafío: el nivel de sustancias químicas nocivas utilizadas en las verduras ha aumentado significativamente a lo largo de los años.

Una startup con sede en Hyderabad, que compite esta semana en el campo de batalla de startups de TechCrunch Disrupt, cree que ha encontrado una manera de abordar ambos desafíos.

En muchos de sus centros en Hyderabad y Bangalore que parecen naves espaciales desde el interior, UrbanKisaan está cultivando cultivos, apilados uno encima del otro.

La agricultura vertical, un concepto que ha ganado impulso en algunos mercados occidentales, es todavía muy nuevo en India.

El modelo trae consigo una serie de beneficios. Vihari Kanukollu, cofundador y director ejecutivo de UrbanKisaan, le dijo a TechCrunch en una entrevista que la puesta en marcha no usa suelo ni productos químicos nocivos para cultivar y usa un 95% menos de agua en comparación con las granjas tradicionales.

“Hemos construido un sistema hidropónico que permite que el agua siga fluyendo y se recicle una y otra vez”, dijo. A pesar de usar menos agua, UrbanKisaan dice que produce un 30% más de cultivos. “Crecemos hasta por lo menos 30-40 pies de altura. Y tiene un bucle infinito allí ”, dijo.

Kanukollu, de 26 años, dijo que a diferencia de otros modelos de cultivo vertical, que solo cultivan lechuga y albahaca, UrbanKisaan ha ideado tecnología para cultivar más de 50 variedades de vegetales.

El mayor desafío para UrbanKisaan fue simplemente convencer a empresas como las cadenas de restaurantes para que le compraran. “A pesar de que ofrecemos vegetales mucho más saludables, las empresas siguen prefiriendo cultivos tradicionales y ahorrarse unos dólares”, dijo.

Entonces, para contrarrestarlo, UrbanKisaan vende directamente a los consumidores. Los visitantes pueden registrarse en los centros de UrbanKisaan en Hyderabad y Bangalore y comprar una variedad de verduras.

La startup, respaldada por Y Combinator y recientemente por la popular actriz del sur de India Samantha Akkineni, también vende kits por alrededor de $ 200 que cualquiera puede comprar y cultivar verduras en su propia casa.

Kanukollu, que tiene experiencia en comercio, comenzó a explorar la idea de UrbanKisaan en 2018 después de sentirse frustrado por no poder comprar verduras frescas sin pesticidas para su madre, dijo.

Por suerte para él, encontró a Sairam Palicherla, un científico que ha pasado más de dos décadas estudiando agricultura. El dúo pasó el primer año investigando e interactuando con los agricultores.

Hoy, UrbanKisaan tiene más de 30 granjas. Todas estas granjas se volvieron rentables en su primer mes, dijo Kanukollu.

“Actualmente estamos creciendo a un promedio mensual del 110% en ventas y el valor promedio de nuestra factura se ha incrementado 10 veces en los últimos 6 meses”, dijo.

La startup también está trabajando para llegar a un punto en los próximos tres meses para lograr $ 150,000 en ingresos recurrentes mensuales.

La startup ha pasado los últimos trimestres mejorando aún más su pila de tecnología. Kanukollu dijo que han reducido el consumo de energía de las luces LED en un 50% y han reducido el costo de fabricación en un 60% por tubo.

Kanukollu dijo que la puesta en marcha trabaja con cinco agricultores actualmente y está buscando formas de encontrar un modelo viable para llevarlo a todos los agricultores.

También está desarrollando una inteligencia centralizada sobre redes neuronales convolucionales para lograr la detección en tiempo real para encontrar más productos cosechables y detectar deficiencias en la granja.

UrbanKisaan, que ha recaudado alrededor de $ 1.5 millones hasta la fecha, planea expandirse a más ciudades metropolitanas del país en los próximos trimestres.

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