ASMR ha existido durante 10 años horribles: esto es lo que sabemos ahora

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ASMR es el tercer término de búsqueda más popular en youtube en todo el mundo. Pero en caso de que no hayas oído hablar de él, significa Respuesta sensorial meridiana autónoma.

ASMR es un estado emocional complejo que solo algunas personas experimentan cuando escuchan, ven y sienten ciertos «desencadenantes», como susurros, movimientos delicados de la mano y un toque ligero. La sensación se describe como una sensación de hormigueo que comienza en la coronilla y puede extenderse por el cuello y las extremidades. La sensación de hormigueo viene en oleadas y es un estado de inmersión «similar al trance» acompañado de sentimientos de euforia y relajación.

El interés en ASMR se ha disparado en los últimos diez años desde que se acuñó el término. Lo que empezó como video corto de susurros en YouTube en 2009 se ha vuelto viral desde entonces. Los llamados «ASMRtists«Reúne millones de vistas en sus videos que pueden provocar este estado de trance de relajación eufórica.

Desafortunadamente, la investigación no ha igualado el entusiasmo del público, con solo un puñado de artículos de revistas sobre el tema. Entonces, para comprender más sobre este complejo fenómeno, nuestro equipo ha lanzado un red de investigación para conectar personas, ideas y recursos, mientras se desarrolla el futuro de la investigación de ASMR.

Pero esto es lo que ya sabemos.

Desencadenantes comunes

ASMR no es algo que todos experimenten, pero, para aquellos que lo hacen, ahora sabemos que hay coherencia en lo que informan. Primero, sabemos que el ASMR surge típicamente en la niñez (los primeros ejemplos comunes son sentir hormigueo durante los controles de piojos en la escuela, o cuando se juega al juego de adivinanzas de «¿qué letra estoy trazando en tu espalda?»). Curiosamente, cuando las personas descubren que ASMR es una «cosa», a menudo informa o que pensaban que todos tenían la misma experiencia o que era única para ellos.

En segundo lugar, aunque las personas tienen sus propios gustos particulares, existen notables consistencias en Disparadores de ASMR. Los desencadenantes comunes incluyen tacto suave, susurros, hablar en voz baja, atención personal cercana, movimientos delicados de las manos y sonidos nítidos.

Las situaciones que inducen ASMR a menudo involucran una combinación de estos factores desencadenantes, como cortarse el cabello o ver a alguien completar una tarea mundana como doblar la ropa. No es de extrañar, entonces, que los videos ASMR más populares simulen esto capas de desencadenantes.

Hormigueo cerebral

Se han realizado tres estudios de imágenes cerebrales en ASMR. Uno miró las áreas activadas cuando los hormigueos informados ocurren en tiempo real. El estudio examinó diez participantes que experimentaron ASMR y les pidió que vieran videos de ASMR en una máquina de resonancia magnética funcional.

El estudio mostró que los períodos de hormigueo ASMR se asociaron con una mayor activación en las regiones del cerebro involucradas en la emoción, la empatía y comportamientos afiliativos. Estos resultados son preliminares y se basan en un tamaño de muestra pequeño, pero los autores comparan el ASMR con los comportamientos de cuidado y aseo, lo que sugiere que el ASMR activa las vías neurológicas involucradas en vínculo socioemocional. Esta idea está respaldada de alguna manera por investigaciones que muestran que ASMR puede hacer que quienes lo experimentan siéntete más conectado a otra gente.

Otros dos estudios de imágenes cerebrales han adoptado un enfoque diferente al examinar las diferencias en la actividad cerebral en estado de reposo (cuando las personas simplemente están acostadas en un escáner) con las personas que tienen y no tienen ASMR. Descubrieron que las personas con ASMR tienen Redes neuronales menos distintas y más combinadas, lo que sugiere que ASMR podría ocurrir debido a una capacidad reducida para suprimir las respuestas emocionales que derivamos de nuestros sentidos.

Eso puede parecer algo malo, pero no tiene por qué serlo. Todos integramos información de nuestro mundo externo (imágenes, sonidos, olores) para dar lugar a experiencias emocionales. Pero la forma en que lo hacemos puede diferir entre las personas.

Ser menos capaz de inhibir las conexiones entre nuestro mundo interior y exterior puede significar experiencias emocionales positivas más intensas como poniendo la piel de gallina de nuestra música favorita o experimentar emociones complejas, como temor, en respuesta al art.

De hecho, sabemos que las personas que experimentan ASMR también tienen más probabilidades de experimentar otras experiencias multisensoriales complejas como escalofríos inducidos por la música y sinestesia. Desafortunadamente, las personas con ASMR también tienen más probabilidades de experimentar misofonia, (que literalmente significa «odio al sonido»), lo cual no es agradable.

Más empático

Además de las diferencias neuronales, los investigadores han tratado de comprender las formas en que las personas con ASMR se diferencian de las que no lo experimentan. En general, la investigación sugiere que las personas que experimentan ASMR tienen una mayor tendencia a tener experiencias más inmersivas o absorbentes.

Las personas con ASMR obtienen una puntuación más alta en el rasgo de personalidad de «Abierto a la experiencia, ”Que refleja imaginación, curiosidad intelectual y aprecio por el arte y la belleza.

Las personas con ASMR también más empático, al menos en dos medidas de empatía que miran la compasión y la preocupación por los demás, y la capacidad de sumergirse en la imaginación y la ficción.

Herramienta de terapia

Un vistazo rápido a los comentarios de los videos de ASMR es suficiente para convencerte de que ASMR realmente está ayudando a las personas: mejorar el estado de ánimo, aliviar el insomnio e incluso contrarrestar la soledad.

Ahora tenemos evidencia científica preliminar para apoyar estas afirmaciones anecdóticas. Las personas con ASMR muestran reducciones significativas en su frecuencia cardiaca al ver videos de ASMR. Estas reducciones de estrés fueron comparables a las experimentadas durante la atención plena y la musicoterapia. Pero aún se desconoce si ASMR puede y debe usarse como una forma efectiva de terapia.

Este es un momento emocionante para la investigación de ASMR porque todavía hay mucho que aún no sabemos. Es posible que los estudios futuros deseen analizar si todos tienen el potencial de experimentar ASMR, si pudiera ser una nueva forma de terapia. Con suerte, la investigación también podría algún día responder por qué solo algunas personas experimentan este fenómeno único.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación por Giulia Poerio, Profesor asociado, Universidad de Essex bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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