El COVID-19 golpeó fuertemente el transporte compartido. Agarra a Russell Cohen sobre cómo se adaptó la empresa. – TechCrunch

Una entrega sin contacto realizada por un conductor de entrega Grab

Sin contacto Agarrar entrega

Los servicios de transporte compartido en todo el mundo se han visto muy afectados por la pandemia de COVID-19, y Agarrar no fue la excepción. La compañía es una de las nuevas empresas tecnológicas más valoradas del sudeste asiático, donde opera en ocho países. Su negocio de transporte sufrió una fuerte caída en marzo y abril, cuando se implementaron órdenes de restricción de movimiento.

Pero la empresa tenía la ventaja de que ya operaba varios servicios de logística bajo demanda. Durante Disrupt, Russell Cohen, director general de operaciones del grupo Grab, habló sobre cómo la compañía adaptó su tecnología para una crisis sin precedentes (el video se incluye a continuación).

“Nos sentamos como grupo de liderazgo al comienzo de la crisis y pudimos ver, particularmente en el sudeste asiático, que la escala del desafío era inmensa”, dijo Cohen.

La aplicación para el conductor de Grab ya les permitía alternar entre las solicitudes de entrega a pedido y las de transporte privado. Como resultado de COVID-19, más de 149,000 conductores comenzaron a realizar entregas bajo demanda por primera vez, y Singapur, Malasia y Tailandia registraron la mayor cantidad de conversiones. Ese número incluyó a decenas de miles de nuevos conductores que se unieron a la plataforma para compensar las ganancias perdidas durante la pandemia.

El desafío era ampliar sus servicios de entrega para satisfacer el dramático aumento de la demanda de los consumidores y también de los comerciantes que necesitaban una nueva forma de llegar a los clientes. En marzo y abril, Cohen dijo que poco menos de 80.000 pequeñas empresas se unieron a su plataforma. Muchos nunca habían vendido en línea antes, por lo que Grab aceleró el lanzamiento de una función de autoservicio, lo que facilita que los comerciantes se incorporen.

“Este es un sector masivo de la economía del sudeste asiático que se digitalizó efectivamente en cuestión de semanas”, dijo Cohen.

Muchos de los nuevos comerciantes anteriormente solo aceptaban pagos en efectivo, por lo que Grab tuvo que configurarlos para pagos digitales, un proceso que se simplificó porque la unidad financiera de la compañía, Grab Financial, ya ofrece servicios como Grab Pay para pagos sin efectivo, billeteras móviles y servicios de remesas.

Grab también lanzó un nuevo paquete de herramientas llamado Agarrar comerciante, que permitió a los comerciantes establecer negocios en línea mediante la presentación de licencias y certificaciones en línea, e incluye funciones como análisis de datos.

Modelado de la incertidumbre en la «nueva normalidad»

Parte de la estrategia COVID-19 de Grab implicó colaborar con municipios y gobiernos locales en diferentes países para hacer las entregas más eficientes. Por ejemplo, trabajó con el gobierno de Singapur para expandir un programa piloto, llamado Coche GrabExpress, lanzado originalmente en septiembre, que permitió que más de los vehículos de transporte de Grab se utilizaran para entregas de alimentos y comestibles. Anteriormente, muchas de esas entregas solo se realizaban en motocicletas.

La situación en cada uno de los mercados de Grab (Singapur, Camboya, Indonesia, Malasia, Myanmar, Filipinas, Tailandia y Vietnam) aún está evolucionando. Algunos mercados han levantado las órdenes de bloqueo, mientras que otros continúan haciendo frente a nuevos brotes.

Cohen dijo que el transporte compartido se está recuperando gradualmente en muchos de los mercados de Grab. Pero la compañía se está preparando para un futuro incierto al modelar diferentes escenarios, teniendo en cuenta los cierres potenciales y los cambios duraderos tanto en el comportamiento del consumidor como del comerciante.

«La imprevisibilidad es algo en lo que pensamos mucho», dijo Cohen. Sus modelos incluyen aquellos en los que las entregas son una parte significativamente mayor de su negocio, porque incluso en países donde se han levantado las restricciones de movimiento, los clientes todavía prefieren comprar en línea.

COVID-19 también ha acelerado la adopción de pagos digitales en varios de los mercados de Grab. Por ejemplo, Grab lanzó su tarjeta GrabPay en Filipinas hace tres meses, porque más personas están comenzando a utilizar los pagos sin contacto en respuesta a las preocupaciones de COVID-19.

En términos de entregas bajo demanda, la compañía está expandiendo GrabExpress, su servicio de mensajería en el mismo día, y está adaptando la tecnología creada originalmente para compartir viajes para ayudar a los conductores a planificar las recolecciones y entregas de manera más eficiente. Esto ayudará a disminuir el costo de los servicios de entrega, ya que los consumidores siguen siendo conscientes de los precios debido al impacto económico de la pandemia.

“Los comportamientos de compra han cambiado, así que para nosotros, cuando pensamos en el lado de la oferta, en el lado de los conductores, eso significa que debemos asegurarnos de que nuestra flota sea flexible”, dijo.

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