Jennifer Doudna ve la tecnología de edición genética CRISPR como una navaja suiza para COVID-19 y más allá – TechCrunch

Jennifer Doudna, uno de los pioneros de la técnica de edición de genes conocida como CRISPR, cree que la herramienta biotecnológica podría ser esencial para combatir el COVID-19 y futuras pandemias. Debido a su capacidad de ser «reprogramado» como software, CRISPR podría eventualmente ser parte integral de innumerables pruebas y tratamientos.

En una entrevista en Disrupt 2020, Doudna se mostró optimista por la técnica, que ya ha demostrado ser extremadamente útil en situaciones de aplicación menos inmediata.

«Una cosa que es tan intrigante acerca de toda la tecnología CRISPR, es una caja de herramientas y hay muchas formas de reutilizarla para manipular genomas, pero también para la detección, incluso para obtener materiales de virus y los tipos de reactivos que necesita para una vacuna eficaz», dijo. explicado.

Todo esto se debe al principal activo de CRISPR: su capacidad para ubicarse en secuencias o estructuras increíblemente específicas y manipularlas. Ciertamente, una forma de usarlo es cortar un fragmento de ADN potencialmente dañino, pero ese fragmento también podría amplificarse para una fácil detección.

“Esta es una oportunidad para aprovechar una tecnología que, naturalmente, se trata de detectar virus; eso es lo que hace CRISPR en [its native environment] bacterias, y reutilizarlas para usarlas como diagnóstico rápido de coronavirus ”, dijo Doudna.

Las ventajas que ofrece CRISPR son triples, explicó Doudna: primero, es un método de detección «directo». Las pruebas actuales se basan en enzimas y proteínas que son evidencia indirecta de infección, lo que limita su confiabilidad y tiempo; por ejemplo, no se puede detectar el virus antes de que comience a producir esa evidencia secundaria. CRISPR detecta ARN del propio genoma viral.

“Estamos descubriendo en el laboratorio que eso significa que se puede obtener una señal más rápido y también se puede obtener una señal que se correlaciona más directamente con el nivel del virus”, dijo.

En segundo lugar, la secuencia que busca el complejo CRISPR se puede cambiar fácilmente. «Eso significa que los científicos pueden reprogramar trivialmente el sistema CRISPR, para apuntar a diferentes secciones del coronavirus para asegurarse de que no nos falten virus que hayan mutado», dijo Doudna. “Ya estamos trabajando en una estrategia para detectar conjuntamente la influenza y el coronavirus; como ya sabe, es muy importante poder hacer eso, pero también pivotar muy rápidamente para detectar nuevos virus que están surgiendo «.

GIF muy largo de una proteína CRISPR Cas-9 que busca, encuentra y corta un fragmento de ADN. Créditos de imagen: UC Berkeley

“No creo que ninguno de nosotros piense que las pandemias virales vayan a desaparecer”, continuó. “La pandemia actual es un llamado a las armas; tenemos que asegurarnos de que científicamente estamos preparados para el próximo ataque de un nuevo virus «.

Y tercero, una prueba basada en CRISPR no se fabricaría con los mismos materiales que otras pruebas, lo que facilitaría la fabricación junto con ellos. La gestión eficaz de las cadenas de suministro será fundamental para que las personas reciban vacunas, pruebas y tratamientos lo más rápido posible.

La barrera para CRISPR, sin embargo, no es teórica sino práctica: todavía está más o menos ligada al laboratorio porque las terapias que utilizan la tecnología aún están muy bajo revisión. Está en ensayos clínicos en algunas formas y las aplicaciones relacionadas con COVID-19 podrían acelerarse, pero su novedad significa que será más lento para llegar a quienes lo necesitan. Sin mencionar el costo.

“Esto subraya lo que creo que es uno de los desafíos clave que enfrentamos en esta era de biotecnologías avanzadas”, dijo Doudna. “Es decir, ¿cómo podemos hacer que una tecnología como CRISPR sea asequible y accesible para mucha gente? Me gustaría ver un día en el que CRISPR sea el estándar de atención para el tratamiento de una enfermedad genética rara, y se necesitará una verdadera I + D para lograrlo «.

Quizás una de las vías de avance sea la técnica de hermanos recién descubierta, CRISPR Cas-Φ (que es un «phi»), que funciona de manera similar pero es mucho más compacta, debido a su origen como, aparentemente, una contramedida de los virus que invaden Bacterias portadoras de CRISPR. «¿Quién sabía que llevaban consigo su propia forma de CRISPR?» musitó Doudna. “Pero lo hacen, y es una proteína muy interesante, porque es muy pequeña en comparación con los formatos originales de CRISPR que permite que una proteína mucho, mucho más pequeña pueda hacer [this] tipo de edición «.

Doudna tenía mucho más que decir sobre las posibilidades de la técnica de la que fue una de las principales creadoras. Puedes ver el resto de la entrevista a continuación.

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