La NASA probará un sistema de aterrizaje automatizado de precisión diseñado para la Luna y Marte en la próxima misión Blue Origin – TechCrunch

NASA va a ser probando un nuevo sistema de aterrizaje de precisión diseñado para su uso en el duro terreno de la Luna y Marte por primera vez durante una próxima misión del cohete suborbital reutilizable New Shepard de Blue Origin. El sistema ‘Aterrizaje seguro y preciso – Evolución de capacidades integradas’ (SPLICE) está compuesto por una serie de láseres, una cámara óptica y una computadora para tomar todos los datos recopilados por los sensores y procesarlos utilizando algoritmos avanzados, y funciona detectando peligros potenciales y ajustando los parámetros de aterrizaje sobre la marcha para garantizar un aterrizaje seguro.

SPLICE obtendrá una prueba en el mundo real de tres de sus cuatro subsistemas principales durante una misión de New Shepard que se volará relativamente pronto. los Jeff Bezos -compañía fundada normalmente devuelve su propulsor de primera etapa a la Tierra después de hacer su viaje al borde mismo del espacio, pero en esta prueba de SPLICE, la tecnología de aterrizaje automatizado de la NASA operará a bordo del vehículo de la misma manera que lo haría al acercarse a la superficie de la Luna o Marte . Los elementos probados incluirán ‘navegación relativa al terreno’, radar Doppler y la computadora de descenso y aterrizaje de SPLICE, mientras que un cuarto sistema principal, la detección de peligros basada en lidar, se probará en futuros vuelos planificados.

Actualmente, la NASA ya utiliza el aterrizaje automático para su nave de exploración robótica en la superficie de otros planetas, incluido el rover Perseverance que se dirige a Marte. Pero se requiere mucho trabajo para seleccionar una zona de aterrizaje con una gran área de terreno sin obstrucciones que esté libre de peligros potenciales para garantizar un aterrizaje seguro. Los sistemas existentes pueden hacer algunos ajustes, pero son relativamente limitados en ese sentido.

SPLICE está diseñado para permitir aterrizajes más exactos y otros que pueden hacer frente a peligros más cercanos, lo que permite la exploración en áreas que antes se consideraban prohibidas para los aterrizadores. Eso podría ampliar en gran medida nuestra capacidad para obtener más conocimientos y una mejor comprensión de la Luna y Marte, lo cual es particularmente importante a medida que continuamos trabajando hacia una mayor exploración humana e incluso una posible colonización.

El sistema lidar mencionado anteriormente es un nuevo ingrediente clave en estas pruebas SPLICE, ya que en realidad no sabemos con gran detalle qué tan bien funcionará el lidar con el terreno de Marte y la Luna, donde la reflectividad podría ser bastante diferente de lo que es aquí. en la Tierra dentro de nuestra propia atmósfera. Aún así, la NASA confía en que debería proporcionar una precisión mucho mejor que los métodos basados ​​en radar para el mapeo de superficies y la detección de características.

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