Los capitalistas de riesgo tienen que entrenarse para ‘hacer las preguntas estúpidas’, dice Hussein Kanji de Hoxton Ventures – TechCrunch

Si los capitalistas de riesgo pudieran predecir el futuro, ¿por qué no simplemente crearían empresas ellos mismos? Esa es la pregunta Hussein Kanji, socio fundador de Hoxton Ventures, preguntó retóricamente en Disrupt 2020.

«Si alguien dice que tiene poder de predicción en esta industria y dice que sabe dónde estará el futuro, simplemente cuestiono la sabiduría de esto», dijo durante una sesión que explora cómo los capitalistas de riesgo buscan nuevos mercados incluso antes de que existan. «Porque si pudieras resolverlo, se te ocurriría la idea, eres lo suficientemente capaz como para poder juntar todas las piezas, ¿por qué no fundaste el negocio?»

En cambio, la clave para apostar por el futuro es aprender a hacer preguntas estúpidas. «Creo que en realidad está perfectamente bien en la industria de las empresas de riesgo no ser la persona inteligente y entrenarse para ser estúpido y hacer las preguntas estúpidas», dijo Kanji. “Creo que mucha gente probablemente sea demasiado tímida para hacer eso. Y mucha gente [are] probablemente demasiado reacios al riesgo para luego emitir el cheque cuando realmente no entienden exactamente en qué están invirtiendo. Pero muchas de estas cosas son un momento de bombilla ”.

Uno de esos momentos de bombilla fue Hoxton Ventures ‘ inversión en Deliveroo, el servicio de entrega de comida para llevar que compite con UberEats y ayudó a convertir casi todos los restaurantes en un servicio de entrega de comida. Sin embargo, Kanji nos recordó que el unicornio europeo no fue la primera compañía en probar la entrega de comida para llevar, pero la nueva tecnología, en forma de teléfonos inteligentes baratos junto con GPS y algoritmos de enrutamiento, significaba que el momento era el correcto.

“La gente intentó la entrega”, dijo, “lo intentaron en los noventa. Todo el mundo se olvida de eso. Hay una empresa en la ciudad de Nueva York llamada Cosmo que explotaría y le pediría una pinta de helado a pedido. Sabes, nunca funcionó porque usaban buscapersonas. ¿Te acuerdas de los buscapersonas? Así es como manejaban la flota. No podían mover la flota. No pudieron llevar al conductor al apartamento y al conductor a la tienda de ninguna manera eficiente … El gran avance para la entrega, y para toda la industria, fue que tenías teléfonos inteligentes, podías darles teléfonos inteligentes a los conductores, podías rastrear lo que estaba haciendo el conductor, lo cual es bueno porque entonces se podía enrutar la logística, ya sabes, con un smartphone… momento de la bombilla ”.

Kanji dijo que, aunque son negocios y mercados muy diferentes, los otros dos unicornios de Hoxton, Babylon y Darktrace, involucraron momentos de bombilla similares. Sin embargo, no obtienes ese momento de bombilla hasta que alguien entra por la puerta y te lo explica. “Entonces tu pregunta natural es… ¿por qué ahora… qué ha cambiado realmente? ¿Qué hace que esto sea tan interesante? ¿Por qué a alguien no se le ocurrió esto hace un año? Casi siempre suele haber una razón para ese tipo de cosas. Y luego, la parte más difícil del trabajo es … ¿realmente estás eligiendo el número uno? «

Entrar o ayudar a crear nuevos mercados a menudo no está exento de controversias, que tanto Babilonia y Deliveroo ha atraído por diferentes motivos. Dado que la disrupción real crea inevitablemente consecuencias sociales, a menudo plantea cuestiones éticas que, según el cofundador de Hoxton, no siempre es posible anticipar desde el principio. Sin embargo, a medida que la imagen se vuelve más clara, dice que los capitalistas de riesgo deberían preocuparse absolutamente, junto con, por supuesto, los fundadores y directores ejecutivos.

“Una de las críticas constantes en la industria tecnológica es, creo que la madurez de nuestra industria… nos comportamos más como adolescentes. Y es genial ser libertario, es genial ser libre mercado y decir que los mercados lo resolverán. Pero tendrás puntos de contacto con muchos otros lugares de la sociedad. Tienes que averiguar, y creo, salir adelante en términos de … cuál será el impacto y ser más responsable ”.

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