Michelle Zatlyn de Cloudflare sobre cómo obtener fondos para ideas locas – TechCrunch

No es fácil conseguir financiación para una startup, pero cuando Cloudflare lanzado En uno de nuestros primeros eventos hace 10 años, la mayoría de los inversores pensaron que su idea estaba un poco por ahí. Hoy, la cofundadora de Cloudflare, Michelle Zatlyn, se unió a nosotros en nuestro evento virtual Disrupt para hablar con nuestro reportero empresarial Ron Miller sobre esos primeros días y cómo el equipo logró que los inversores se unieran a su plan.

“A veces pienso hacia atrás y pienso, ¿qué estábamos pensando? Pero realmente, espero, mientras otros emprendedores escuchan, que pienses, ‘¿cómo puedo ser más audaz?’ Porque en realidad, de ahí es de donde proviene mucha grandeza ”, dijo Zatlyn.

Quizás no sea de extrañar entonces que descubrió que cuando el equipo fue al Área de la Bahía en el verano de 2009, tratando de vender un producto que democratizó un servicio que antes solo estaba disponible para los gigantes de Internet de esa época, no todos estaban listos.

“Muchos ojos se pusieron vidriosos”, dijo. Nos dejaron de lado porque realmente teníamos una gran visión; ciertamente, no nos faltó visión. Así que esas fueron muchas de las conversaciones, pero hubo algunas conversaciones en las que la gente realmente se inclinó y dijo: ‘Oh, wow, cuéntame más’. Y tal vez sabían mucho sobre ciberseguridad o tal vez estaban realmente preocupados por la democratización de Internet y por ir tras muros vigilados. Y esa gente realmente se emocionó. Y así es como encontramos a nuestros inversores iniciales o compañeros de equipo iniciales «.

Con el tiempo, el equipo encontró inversores y un grupo inicial de empleados, pero no fue fácil. “Fue atrevido entonces y no todos pensaron que fuera una buena idea. Algunas personas nos miraron como si estuviéramos locos, pero me gustaría decir que cuando la gente te mira como si estuvieras loco, probablemente estás en algo grande «.

Si bien mucha gente veía a Cloudflare como una CDN en sus inicios, siempre se pensó que fuera un producto de seguridad que necesitaba la CDN para funcionar (la compañía a veces se describe a sí misma como una «CDN accidental» debido a eso). Hace diez años, la atención se centraba principalmente en los spammers web, y como era algo con lo que todo el mundo podía identificarse, hizo que su capacidad para combatir eso fuera muy explícita en su plataforma de lanzamiento.

“Literalmente teníamos una diapositiva en nuestra presentación que tenía citas de administradores de TI de la vida real de algunas empresas medianas, pequeñas empresas y desarrolladores, que explicaban con sus propias palabras, y con sus palabras muy contundentes, cuánto desprecian como estas ciberamenazas que estaban en línea. […] Incluso si no supieran nada sobre ciberseguridad o rendimiento global, todos podrían entender, ¡vaya !, hay algo aquí, ¿verdad? » Y, por supuesto, ayudó el hecho de que no hubiera una protección real disponible contra estas amenazas en ese momento.

Aún así, conseguir clientes tempranos tampoco fue fácil, señaló Zatlyn, porque algunos simplemente no entendían lo que estaba haciendo la empresa. Pero el equipo lo tomó como una retroalimentación y mejoró la forma en que se explica.

“Al principio, como emprendedor, debes probar muchas cosas. Y no es necesario que conozca todos los rincones de su negocio, pero sí debe tener una alta tasa de aprendizaje. En realidad, ese es el mejor amigo de un emprendedor. ¿Qué tan rápido puede aprender, qué tan rápido puede tomar los comentarios y repetirlos? «

Puede ver el resto de la conversación, incluidos los pensamientos de Zatlyn sobre salir a bolsa, a continuación:

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