La importación fallida de Excel puede haber causado la pérdida de 15,841 casos de COVID-19 en el Reino Unido

La importación fallida de Excel puede haber causado la pérdida de 15,841 casos de COVID-19 en el Reino Unido

Ars Technica

Salud Pública de Inglaterra admitido el domingo que la agencia ha subestimado las infecciones por COVID-19 en 15,841 casos en los últimos días debido a un «problema técnico». Las pruebas positivas faltantes se realizaron entre el 25 de septiembre y el 2 de octubre y desde entonces se han agregado a las estadísticas nacionales, dijo la agencia.

PHE no explicó la naturaleza del problema técnico, pero varias fuentes de noticias británicas han señaló con el dedo en Microsoft Excel. Así es como The Guardian describe el problema:

PHE fue responsable de recopilar los resultados de las pruebas de los laboratorios públicos y privados, y de publicar las actualizaciones diarias sobre el recuento de casos y las pruebas realizadas.

En este caso, según entiende The Guardian, un laboratorio había enviado su informe de prueba diario a PHE en forma de archivo CSV, el formato de base de datos más simple posible, solo una lista de valores separados por comas. Luego, ese informe se cargó en Microsoft Excel y las nuevas pruebas en la parte inferior se agregaron a la base de datos principal.

Pero mientras que los archivos CSV pueden tener cualquier tamaño, los archivos de Microsoft Excel solo pueden tener una longitud de 1.048.576 filas. Cuando se abre un archivo CSV más largo que eso, las filas inferiores se cortan y ya no se muestran. Eso significa que, una vez que el laboratorio había realizado más de un millón de pruebas, era solo cuestión de tiempo antes de que PHE no pudiera leer sus informes.

La agencia dice que tomará precauciones para asegurarse de que no ocurra un error como este en el futuro.

Además de subestimar el número de casos de COVID en las estadísticas oficiales, la falla también obstaculizó los esfuerzos de rastreo de contactos porque los datos sobre las pruebas positivas faltantes no se transmitieron a los rastreadores de contactos. Los funcionarios enfatizaron que los propios sujetos de prueba obtuvieron los resultados de sus pruebas de forma normal.

El Reino Unido se encuentra actualmente en medio de una segunda oleada en infecciones por coronavirus. Las infecciones en el país alcanzaron su punto máximo en abril y luego disminuyeron a unos pocos cientos por día en julio. Pero los casos se han disparado durante el último mes, y en los últimos días el Reino Unido ha informado más de 10,000 nuevos casos por día (incluidos los casos que faltaban anteriormente). Eso es aproximadamente tanto como los Estados Unidos sobre una base per cápita.

Actualización (1:25 pm): La BBC ofrece una explicación diferente relacionada con Excel por el error:

PHE había establecido un proceso automático para reunir estos datos en plantillas de Excel para que luego pudieran cargarse en un sistema central y estar disponibles para el equipo de NHS Test and Trace, así como para otros paneles de computadoras del gobierno.

El problema es que los desarrolladores de PHE eligieron un formato de archivo antiguo para hacer esto, conocido como XLS.

Como consecuencia, cada plantilla podría manejar solo alrededor de 65,000 filas de datos en lugar del millón de filas de las que Excel es realmente capaz.

Y dado que cada resultado de la prueba creaba varias filas de datos, en la práctica significaba que cada plantilla estaba limitada a unos 1.400 casos. Cuando se alcanzó ese total, simplemente se dejaron de lado otros casos.

Deja un comentario

Cart
Your cart is currently empty.