Un profesional del póquer acusado de hacer trampa quiere $ 330 millones en daños

Mike Postle, un El profesional del póquer de 42 años que ha sido ampliamente acusado de hacer trampa en juegos transmitidos en vivo en un casino de Sacramento, nunca ha vacilado en sus afirmaciones de inocencia. Desde el momento a finales de septiembre de 2019 cuando Veronica Brill, compañera de juego, tuiteó su sospecha que la racha ganadora de Postle en Stones Gambling Hall fue demasiado buena para ser verdad, Postle ha sostenido que es víctima de una conspiración.

Cuando yo informó sobre su historia en detalle para WIRED, por ejemplo, Postle me dijo que todas las acusaciones en su contra eran «noticias falsas» y que, inexplicablemente, había sido blanco de personas que deseaban fama o dinero.

Ahora Postle está respondiendo a una serie de luminarias del póquer que lo han calificado públicamente de tramposo. El 1 de octubre, Postle presentó una demanda por difamación solicitando 330 millones de dólares en daños a una docena de acusados ​​nombrados.

Entre los que están en la mira legal de Postle se encuentran Daniel Negreanu, un profesional canadiense que ha ganado más de 42 millones de dólares durante juegos en vivo; Haralabos Voulgaris, un ex jugador profesional que aprovechó su éxito para conseguir un trabajo como director de investigación cuantitativa y desarrollo para los Dallas Mavericks de la NBA; y Run It Once, una empresa de formación de póquer fundada por Phil Galfond, ganador de tres eventos de la Serie Mundial de Póquer que recientemente lanzó un proyecto para analizar miles de manos pasadas de Postle. Brill, quien me dijo este verano que temía ser demandada por Postle, también es acusada, al igual que ESPN, que emitió un Centro de deportes segmento sobre el escándalo de trampas en octubre pasado.

El quid de la demanda de Postle es que sus acusadores sabían que estaban mintiendo cuando lo llamaron tramposo en Twitter, YouTube u otros medios de comunicación. «No solo los acusados, y cada uno de ellos, no tenían una base razonable para creer estas declaraciones», dice la denuncia, «sino que tampoco creían en la verdad de estas declaraciones y, de hecho, sabían que las declaraciones eran falsas». Postle afirma que ha sufrido graves consecuencias como resultado de las acusaciones en su contra, incluida la pérdida total de su carrera en el póquer y una abrumadora cantidad de estrés que le ha impedido apenas salir de casa. (Esta última afirmación tal vez se contradiga por el hecho de que, a principios de marzo, Postle me llamó y me dijo que estaba en un aeropuerto de camino a Florida).

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La queja también contiene algunos detalles intrigantes que seguramente harán hablar al mundo del póquer. El principal de ellos es un pasaje que aborda la sospecha de que Postle recibió consejos sobre las tarjetas de sus oponentes en el teléfono que solía tener en su regazo. La denuncia afirma que Postle usó el teléfono para verificar sus apuestas deportivas y que «comenzó a colocarse el teléfono entre las piernas cuando comenzó a recibir mensajes inapropiados o fotos de mujeres con las que frecuentaba en ese momento». La denuncia también contiene una sola línea que insinúa que el equipo legal de Postle buscará atacar el personaje de Brill: «El acusado Brill tiene un historial de acusaciones descabelladas contra varias personas a lo largo de los años, ninguna de las cuales ha sido comprobada».

La mayor parte del mundo del póquer, incluidos muchos de los acusados ​​nombrados, parece haber recibido la noticia de la demanda de Postle con burla. En respuesta a mi tuitear sobre el caso, por ejemplo, Negreanu publicó un GIF de Will Ferrell riendo. Otro acusado, Todd Witteles, ha calificado la demanda como «obviamente frívola» y ha prometido luchar contra ella. El sentimiento predominante en la comunidad sigue siendo que Postle debe haber descubierto una manera de vislumbrar las cartas de mano de su oponente durante los juegos transmitidos en vivo de los Stones. No hay evidencia directa de tal esquema; ningún cómplice se ha presentado para confesar su participación. Pero muchos jugadores de élite insisten en que Postle tomó cientos de decisiones extrañas pero beneficiosas que se desviaron de la teoría moderna del póquer, un enfoque conocido como teoría de juegos óptima. Afirman que alguien solo tomaría tales decisiones si poseyera una ventaja nefasta. El abogado de Postle, Jared Densen, no respondió a una solicitud de comentarios.

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